‘Gatlin wil record van Gay breken op Memorial Van Damme’

Print

Wilfried Meert gaf donderdag in zijn jaarlijkse vooruitblik op de Memorial Van Damme mee dat Justin Gatlin naar Brussel is gekomen met een speciaal doel. Gatlin wil het Amerikaans record van Tyson Gay (9.69) op de 100 meter van de tabellen lopen.

Het Amerikaans record van Gay staat al sinds 2009 muurvast op 9.69. De piste in Brussel zou echter een ideale ondergrond moeten worden voor Gatlin. ‘De piste in Peking was razendsnel. Dat hebben we kunnen zien aan de tijden. Maar de bochten waren er niet zo snel. En laat dat net in Brussel wel het geval zijn’, aldus Meert. De organisator had vorig jaar een topeditie met zeven beste wereldjaarprestaties. ‘Dat zal dit jaar moeilijker worden. Maar ik denk wel dat we er 3 à 4 mogen verwachten.’

Er zullen 48 atleten die een medaille wonnen op een WK aanwezig zijn in Brussel. Maar ook naast de piste zal iemand in de spotlights lopen. Sebastian Coe zal voor het eerst als IAAF-voorzitter aanwezig zijn op de Memorial. De meeting in Brussel is voor de Brit niet zomaar een wedstrijd. Hij liep op de Memorial ooit zijn eerste wedstrijd buiten Groot-Brittannië. Bovendien was hij de eerste die een wereldrecord brak op de Memorial. In 1981 liep Coe een wereldrecord op de mijl.

Die mijl (voor vrouwen) wordt ook opnieuw gelopen in Brussel. ‘We hebben de mijl in eerste instantie in het programma gezet op vraag van Dibaba. Zij wilde het wereldrecord breken, maar haakte uiteindelijk af. Dan wilden we er opnieuw een 1.500 meter van maken, maar op vraag van de coach van Sifan Hassan is de mijl toch gebleven. De Nederlandse denkt ook het wereldrecord te kunnen aanvallen.’

Meert kwam ook nog even terug op de heisa rond het Koning Boudewijnstadion. ‘De stad Brussel wil absoluut een gaststad zijn op het EK in 2020 en daarvoor wil het een gloednieuw stadion bouwen op parking C. In dat stadion past geen piste. Het was natuurlijk een enorme shock voor de organisatie van de Memorial. Het Koning Boudewijnstadion (en vroeger het Heizelstadion) heeft zo veel Belgische sportgeschiedenis beleefd. Het protest groeit ondertussen ook en de politieke leiders voelen druk. Ik heb een gesprek gehad met de burgemeester en de schepen van Sport. Zij verzekerden mij dat ze ook absoluut willen dat de Memorial in Brussel blijft. Wij hopen dus nog steeds op een renovatie. We zijn ook iets optimistischer geworden dat het kan lukken.’