Justin Gatlin: ‘De Memorial mag niet verloren gaan'

Print
Justin Gatlin: ‘De Memorial mag niet verloren gaan'

Foto: AP

Justin Gatlin (33) pakte twee maal zilver op het afgelopen WK atletiek in Peking. ‘Maar dat WK is verleden tijd nu, mijn focus ligt volledig op de meeting in Brussel, één van mijn favoriete races’, zei Gatlin woensdag op een persconferentie.

Volg de Memorial Van Damme hier morgen LIVE vanaf 17u35!

‘Ik had graag gewonnen in Peking’, opende Gatlin. ‘Maar dat is niet gebeurd en dat ligt nu achter mij. Brussel is mijn nieuwe focus. Na het WK was ik erg vermoeid, niet alleen fysiek, maar ook emotioneel. Ik heb iets meer dan een week gerust. Maar nu voel ik me top. Ik ben blij dat ik in Peking niet gekwetst ben geraakt en ik voel me klaar om nog beter te doen dan vorig jaar in Brussel (toen won Gatlin zowel de 100m als de 200m). Dat wordt zeker een grote uitdaging, want ik heb dit jaar veel meer gelopen.’

Dat de meeting in Brussel belangrijk is voor Gatlin, blijkt duidelijk. ‘Brussel is één van mijn favoriete races. De wedstrijd heeft een grote historie en het publiek is altijd fantastisch. Ik hoop dat de meeting in de toekomst ook zal blijven bestaan. Met of zonder het stadion, maar deze meeting mag niet verloren gaan.’

Gatlin keek ook al even vooruit naar volgend jaar. ‘De Olympische Spelen in Rio zijn natuurlijk het hoofddoel, maar zijn nog ver weg. Ik ga eerst een maand rusten, even volledig niets doen. Daar kijk ik echt naar uit. Daarna begint de voorbereiding op Rio. Die voorbereiding laat ik over aan mijn coach. Hij bepaalt hoe we ons klaarstomen. We gaan zeker niet enkel op de piste staan, ik ga ook boksen en cardio doen.’

Of Rio een mogelijk eindpunt is, wil Gatlin absoluut niet gezegd hebben. ‘Ik wil nog altijd beter worden en ik voel me nog fantastisch op de piste. Het is me in 2015 gelukt om sneller te zijn dan in 2014. Dat wil ik ook in 2016 bereiken. Ik ben al 33, dus het is niet meer mogelijk om veel te verbeteren, maar toch werk ik nog aan mijn zwakke punten. Andere atleten van mijn leeftijd zijn misschien al bezig met zaken na hun carrière, maar ik niet. Rio is een doel, en als ik een doel stel, doe ik alles om dat te bereiken. In de Verenigde Staten staat er veel talent klaar en ik geef hen de kans om mij te verslaan.’

Het beeld van Gatlin in de media was tijdens het afgelopen WK niet altijd positief. De ex-dopingzondaar kreeg met momenten veel tegenkanting. ‘Maar daar ben ik niet mee bezig’, aldus de Amerikaanse spurtbom. ‘Ik heb me in Peking niet gefocust op de media, ik heb er geen aandacht aan besteed. Enkel de race telde. Ik vind wel dat de media geen goede job doet als ze bevooroordeeld is. Je mag niet maar één kant van het verhaal brengen. Op dat vlak moeten ze beter doen.’