Francken heeft nergens spijt van: ‘Het ís toch een tentenkampje?’

Print
Francken heeft nergens spijt van: ‘Het ís toch een tentenkampje?’

Foto: BELGA

Staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) kwam op Radio 1 nog eens terug op de fel bekritiseerde tweet die hij deze week verstuurde.

Dit is de tweet die Francken dinsdagochtend verstuurde:

 

 

Het leverde hem een storm van kritiek op - komende van vluchtelingenorganisaties tot partijgenoot Jan Peumans - maar Francken slikt zijn woorden niet in. ‘Het is wat scherp verwoord, maar ik sta er nog steeds achter. Ik eis ook geen excuses van de asielzoekers, wel van bepaalde mensen die me de dagen voordien scherp hadden bekritiseerd. Ze verweten me dat er mensen onder de blote hemel moesten slapen, terwijl wij hard aan het werken waren om opvangplaatsen voor asielzoekers te voorzien. Vrijdag is er dan beslist om ook voor de mensen in Brussel - die officieel nog geen asielzoekers zijn - opvang te voorzien. Ik heb dat gedaan, hoewel ik voorspelde dat er geen interesse voor zou zijn.’

Sommigen verklaren het gebrek aan interesse doordat de vluchtelingen er enkel van 22 uur ’s avonds tot 8 uur ’s morgens terecht kunnen. ‘Dat komt doordat de WTC-toren de werkplek van heel wat ambtenaren is. De opvang opent op de momenten dat zij niet werken. Anders zou ik weer het verwijt krijgen dat er niet meer kan gewerkt worden omdat er de hele dag mensen binnen en buiten lopen.’

‘Knus tentenkampje’

Vooral de opmerking dat de vluchtelingen liever in hun ‘knus tentenkampje’ bleven, leverde Francken veel verwijten op. ‘Maar dat ís toch een tentenkampje, hoe noem je dat anders? Met Jan Peumans (die Francken aanmaande om te zwijgen, red.) heb ik gisteren nog gesproken, case closed.’

‘We zijn bijzonder humaan voor de meest kwetsbaren’, besluit Francken. ‘We zijn mensen gaan redden op de Middellandse zee, we organiseren opvang, we hebben tot nu toe alles gedaan wat Europa vraagt. We zijn een van de beste leerlingen van de klas.’

Francken vindt dat hij maar weinig lessen te krijgen heeft van de oppositie. ‘Bij de vorige asielcrisis sliepen de mensen op straat’, aldus Francken. ‘Tot ze hen van pure paniek in hotels zijn beginnen steken. Wij openen op vier maanden tijd 10.000 opvangplaatsen. Bij de vorige crisis heeft men daar vier jaar over gedaan.’

‘Niet bepaald optimistisch’

Francken is ‘niet bepaald optimistisch’ over de slaagkansen van het voorstel van Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker over de de spreiding van asielzoekers in de EU. ‘Het zijn altijd de regeringsleiders van bepaalde landen (met name Oost-Europese landen als Polen, Slovakije, enz ... red.) die ‘neen’ zeggen. Mijn inschatting is niet bepaald optimistisch.’