Joost Zwagerman leed aan ziekte van Bechterew

Print
Joost Zwagerman leed aan ziekte van Bechterew

Foto: Olaf Kraak/blg

De dinsdag overleden Nederlandse schrijver Joost Zwagerman leed aan de ziekte van Bechterew. Dat vertelde hij in een interview met het Nederlandse magazine HP/De Tijd, dat hij gaf enkele dagen voor hij zich van het leven beroofde. Opmerkelijk is dat hij het ‘vreeswekkend’ noemde dat suïcide neigingen genetisch kunnen zijn - zijn vader ondernam ooit een zelfmoordpoging.

Het interview verschijnt op 29 september in HP/De Tijd, maar staat nu al deels op de website van het tijdschrift. Het hele, twaalf pagina’s tellende artikel is ook al via internet te lezen op Blendle.

‘Ik heb een soort ontstekingsreuma, geen gewone reuma, maar een auto-immuunziekte. De ziekte van Bechterew’, bekende Zwagerman in een gesprek met de hoofdredacteur van het blad, Tom Kellerhuis. ‘Je groeit als het ware langzaam krom. Je kunt er een leven lang niets van merken en je kunt het in een vrij hevige mate hebben, maar de symptomen zijn vrij lastig.’

‘Het is geen ALS’

Over de ziekte zegt hij dat ze zijn leven ‘totaal veranderd’ heeft, ‘omdat ik het in vrij heftige mate heb’ en omdat het progressief is en niet te genezen. ‘Maar kijk’, voegde hij er meteen aan toe. ‘Je gaat er niet dood aan. Het is geen ALS, dus we hoeven er ook weer niet zo dramatisch over te doen.’

Genetische suïcide neiging

In het gesprek, vier dagen voor zijn dood, vertelt hij over zijn doorbraak als romancier en over zijn depressie. vertelt over het zwarte gat waarin hij viel na zijn scheiding en de zelfmoordpoging van zijn vader in 1998, op wie hij zegt veel te lijken. ‘Het idee dat die neiging tot suïcide af en toe genetisch wordt doorgegeven, vind ik soms vreeswekkend.’

Op de vraag of Zwagerman weleens zelfmoord heeft overwogen, zegt hij: ‘Absoluut. Maar als een troostgedachte. En daarna heb ik het voor mijzelf getaboeseerd. Dat geeft al aan dat ik het echt altijd beschouwd heb als no-go-area.’