Allyson Felix: ‘Kijk uit naar duel met Schippers op Memorial’

Print
Allyson Felix: ‘Kijk uit naar duel met Schippers op Memorial’

Foto: BELGA

De Amerikaanse Allyson Felix (29) werd recent in Peking wereldkampioene op de 400 meter. Vrijdag op de Memorial zal ze de 200 meter lopen, waar ze kersvers wereldkampioene Dafne Schippers tegenkomt. ‘Ik loop het liefst tegen de beste atletes, dus ook tegen Schippers’, zei Felix woensdag op een persconferentie in Brussel.

‘Het was een heel makkelijke keuze om hier de 200 meter te lopen”, opende Felix. ‘De 200 meter is namelijk mijn lievelingsnummer. Ik vind het heel leuk om zo mijn seizoen te eindigen. Op het WK wilde ik in eerste instantie ook de 200 en 400 meter combineren, maar dat liet het schema niet toe. Zowel ikzelf als de coach vonden het dan een goed moment om eens voor de 400 meter te kiezen.’ Die keuze viel zeker niet tegen. Felix liep in Peking de snelste 400 meter van het seizoen (49.26). ‘Ik heb zeker nog potentieel om beter te kunnen. Ik ben gemotiveerd om dat nog te tonen in de toekomst.’

In Brussel treft Felix met de Nederlandse Dafne Schippers de nieuwe wereldkampioene op de 200 meter. ‘De concurrentie van Dafne Schippers schrikt me niet af. Ze zal de komende jaren een grote concurrente zijn, maar het is alleen maar goed dat er een nieuwe sterke generatie is. Ik hou ervan om tegen de beste atletes te lopen. Het zorgt ervoor dat je beter wordt. Bovendien heb ik in vorige races meestal gewonnen van Schippers’, reageerde de Amerikaanse met een knipoog.

In Peking werd er bij momenten razendsnel gelopen. Dat gebeurde ook op de 200 meter, die Schippers won in 21.63, een Europees record en de vierde chrono ooit. Dat was Felix uiteraard ook opgevallen. ‘Ik heb een heel snelle 200 meter gezien in Peking. Ik had wel een snelle race verwacht, maar zo’n snelle tijden verbaasden me wel.’ Of daarmee bepaalde atletes verdacht zijn, wilde Felix niet gezegd hebben. ‘Ik focus enkel op mezelf. Naar de snelle tijden van anderen kijk ik niet. Ik weet wat ik ervoor heb moeten doen. Ik heb heel hard moeten werken om beetje bij beetje mijn tijden te verbeteren. Ik wil ook steeds het positieve zien. Bij ieder schandaal zet de sport namelijk een stapje achteruit.’

Na het WK ging de riem er even af voor nieuwbakken wereldkampioene op de 400 meter. ‘Ik ben even naar huis geweest na Peking, om te herstellen.’ Of er in de VS ook veel media-aandacht was voor haar nieuwe titel? ‘Er was wel aandacht, omdat volgend jaar ook al de Olympische Spelen zijn. Maar het nieuwe American Football-seizoen is er ook net begonnen. En dat vindt iedereen toch nog net iets belangrijker. Die aandacht vind ik ook niet belangrijk. Als dat wel zo zou zijn, dan had ik voor een andere sport moeten kiezen. Maar ik loop niet om beroemd te worden. Ik hou echt van atletiek en dat is genoeg voor mij.’