‘Kans is groot dat de wasbeer zich in Vlaanderen voortplant’

Print
‘Kans is groot dat de wasbeer zich in Vlaanderen voortplant’

Foto: Jan Ruymen

Schepdaal / Hoeilaart -

Tot op heden waren er nauwelijks concrete aanwijzingen, maar de kans is zeer groot dat de wasbeer zich in Vlaanderen in het wild voortplant. Dat zegt het Instituut voor Natuur en Bosonderzoek (INBO), nadat afgelopen zomer in Schepdaal een familie wasberen werd gevangen en in Hoeilaart een jonge dode wasbeer werd gevonden.

Wasberen komen in ons land al langer voor ten zuiden van Samber en Maas, en planten er zich ook voort. Sinds de jaren tachtig zijn er sporadisch meldingen van de wasbeer in Vlaanderen, aanwijzingen van voortplanting waren er tot dusver niet. In Schepdaal (Dilbeek) werd in juni van dit jaar een hele familie wasberen weggevangen door een plaatselijke rattenvanger. Nadat eerst het mannetje werd gevangen, volgde op het einde van de maand een moeder met twee jongen. Het mannetje bleek ongeveer 14 tot 15 maanden jong. 'Wasberen worden pas in hun derde jaar volledig volwassen', zegt onderzoeker Jan Gouwy (INBO). 'Of dit dier de vader van de jongen kan zijn, is twijfelachtig gezien de paartijd in februari valt en eerstejaarsdieren in de regel nog niet seksueel actief zouden zijn. In dat geval zou er dus nog minstens een ander, ouder mannetje in de buurt moeten leven.'

Het feit dat meerdere dieren in hetzelfde gebied voorkwamen, waaronder het moederdier met jongen, doet de waarschijnlijkheid toenemen dat de wasbeer zich ook in Vlaanderen in het wild voortplant. 'Of het gaat om een uitbreiding van de populatie te zuiden van Samber en Maas, of er was een meervoudige lokale ontsnapping bij particulieren. Zelfs al is het nog geen voortplanting in het wild, al is de kans zeer groot, dan nog zijn er zeker aanwijzingen dat het er zit aan te komen.'

Ook in Vlaams-Brabant, in Hoeilaart, werd eind juli een jonge dode wasbeer langs de Ring ingezameld.

(belga)