Vlaamse tennisclubs lijden niet onder pensioen Clijsters en Henin

Print
Vlaamse tennisclubs lijden niet onder pensioen Clijsters en Henin

Foto: BELGA

Exact tien jaar geleden won Kim Clijsters, als eerste Vlaamse tennisster, op de US Open haar eerste Grand Slam. De tennissport leek enorm te pieken in die periode. Maar hoe zit het nu met de ledenaantallen in Vlaamse tennisclubs? Die ledenaantallen zijn de afgelopen tien jaar nauwelijks gezakt. Dat blijkt uit statistieken van Tennis Vlaanderen.

Het toppunt voor de Vlaamse tennisclubs vond plaats in 2006. Met iets meer dan 150.000 aangesloten leden was tennis populairder dan ooit tevoren in Vlaanderen. Die sterke opmars was gestart in 2001, toen zowel Kim Clijsters (op Roland Garros) als Justine Henin (op Wimbledon) hun eerste finale van een Grand Slam speelden. Beide finales gingen verloren, maar de positieve trend was ingezet.

Tussen 2001 en 2004 stegen de ledenaantallen van Tennis Vlaanderen spectaculair. Van iets minder dan 120.000 leden evolueerde het aantal individueel aangeslotenen tot meer dan 150.000 leden. De integraal Belgische finales tussen Henin en Clijsters, telkens gewonnen door Henin, op Roland Garros 2003, de US Open 2003 en de Australian Open 2004 zullen hier zeker niet vreemd aan geweest zijn.

Tussen 2006 en 2011, het jaar waarin Kim Clijsters op de Australian Open als laatste Belgische een Grand Slam wint, bleven de Vlaamse ledenaantallen op hetzelfde niveau. Maar ook sinds 2011 is er geen echte daling waar te nemen. Met 146.532 leden in 2014 stagneren de aantallen, maar blijven ze, ten opzichte van 2001, zeer hoog.