Eddy Casteels ziet gretige Belgian Lions Estland verpletteren

Print
Eddy Casteels ziet gretige Belgian Lions Estland verpletteren

Foto: BELGA

De Belgian Lions hebben zondag hun tweede wedstrijd in poule D op het EK basketbal met 55-84 gewonnen van Estland. Bondscoach Eddy Casteels zag in de Arena Riga hoe zijn troepen de Esten meteen bij de keel grepen.

Na de 67-78 nederlaag tegen gastland Letland was het al van moeten winnen tegen de Esten, wilden de Belgian Lions nog in de running blijven voor de achtste finales. Estland had op de eerste speeldag een 80-57 pandoering gekregen van Tsjechië. De Belgen leidden na het eerste kwart al met 9-27, dankzij een stevige defensie en vlotte shots.

'We mogen zeker niet stellen dat we maar tegen Estland hebben gewonnen', stelde Casteels. 'Wij hebben hen bij de keel gegrepen. Die jongens waren overdonderd. Letland heeft geprofiteerd van het thuisvoordeel, Estland heeft ondervonden wat het thuisvoordeel ook kan zijn. Het is hard om uitgefloten te worden door je eigen publiek.'

Casteels kon zijn vijf starters zelfs rust gunnen. 'Ik wilde wel dat alle spelers energie en intensiteit toonden in de verdediging. Of we beter voor de dag kwamen in vergelijking met de wedstrijd tegen Letland? Neen, we speelden nu gewoon tegen een ander team.'

De enige domper op de feestvreugde was de schouderblessure van Maxime De Zeeuw, opgelopen in het tweede kwart. De power forward keek de rest van de wedstrijd toe vanop de bank, met ijs op de linkerschouder. 'Het is afwachten hoe ernstig zijn blessure is', aldus Casteels. 'Maar ik heb goed hoop, De Zeeuw knikte naar me vooraleer hij naar het ziekenhuis werd gebracht.'

De Estse bondscoach Tiit Sokk kon alleen maar de dominantie van België erkennen. 'Wij startten vreselijk', aldus Sokk. 'De switches in onze verdediging werkten niet. De Belgen mochten makkelijke shots gooien. De tweede helft was beter van onze kant, maar de voorsprong van de Belgen was toen al te groot.'

Maandag kijken de Belgen Litouwen in de ogen. De favoriet voor groepswinst had zaterdag zijn handen vol met Oekraïne, dat maar nipt met 69-68 verloor. 'De Litouwers zijn een podiumkandidaat', zei Casteels. 'Tegen hen hebben we één kans op 100. Maar dit Belgische team gaat voor die ene kans. Litouwen heeft erg stevige spelers. In de aanval zullen we daar rekening mee houden, in de verdediging zullen we zien hoe we hen zullen opvangen. Verder zijn ze niet zo beweeglijk. Dat moeten we gebruiken.'