Eddy Casteels: ‘Verzuimd om wedstrijd naar ons toe te trekken’

Print
Eddy Casteels: ‘Verzuimd om wedstrijd naar ons toe te trekken’

Foto: BELGA

Defensief waren we niet paraat in het eerste kwart’, zo verklaarde bondscoach Eddy Casteels zaterdag na de 67-78 nederlaag van de Belgian Lions tegen Letland in poule D van het EK basketbal. De Belgen verloren hun openingswedstrijd in een zinderende Arena Riga tegen het gastland, dat het verschil in het slotkwart maakte. Op het vorige EK in Slovenië was België nog met 56-60 te sterk voor de Letten.

Letland opende sterk in het eerste kwart met 19-25. Maar de Belgian Lions kwamen terug, en stonden zelfs met 52-51 voor na het derde kwart. ‘In dat derde kwart hebben we ons opnieuw in de wedstrijd geknokt, maar daarna hebben we verzuimd om de wedstrijd naar ons toe te trekken’, stelde Casteels. ‘Defensief waren we niet paraat in het eerste kwart. Het kan niet dat we 25 punten incasseren, dat is defensief niet onze identiteit. Ze deden ons pijn met hun driepunters. Verder forceren we in de eerste 20 minuten geen enkele vrijworp, dat doet ons de das om. Uiteindelijk probeerden we het te veel individueel te forceren. Je kan geen wedstrijd winnen als je niet meer dan 70 punten maakt, dat is al enkele jaren onze filosofie.’

‘Letland verraste me niet’, vervolgde de coach. ‘We kennen het team door en door. Ze behoren tot de top in Europa. Zondag moeten we dit rechtzetten. Op het vorige EK verloren we met een buzzer beater van Oekraïne. Iedereen zat in de put, waarna we twee toplanden versloegen.’

Zondag kijken de Belgian Lions Estland in de ogen. De Esten gingen eerder op de dag met 80-57 onderuit tegen Tsjechië. Casteels waarschuwt alvast zijn troepen. ‘Estland wordt een heel lastige match. Zij spelen erg fysiek en hebben in de voorbereiding Letland verslagen. En daarna volgt geen vrije dag tegen Litouwen. Vergeet het, we zijn hier om te concurreren met de Litouwers.’