Axel Witsel: ‘Zelfs voor 70 miljoen liet Zenit me niet vertrekken’

Print
Axel Witsel: ‘Zelfs voor 70 miljoen liet Zenit me niet vertrekken’

Foto: IMAGEGLOBE

Axel Witsel is ondanks vele transfergeruchten nog steeds een speler van Zenit Sint-Petersburg. De ex-speler van Standard en Benfica Lissabon was wel tuk op een transfer, maar is niet teleurgesteld. ‘Ik heb er geen problemen mee om langer in Rusland te blijven’, aldus Witsel dinsdag op de persconferentie na de training in Neerpede, waar de Rode Duivels zich voorbereiden op de EK-kwalificatiewedstrijden tegen Bosnië-Herzegovina en Cyprus.

Jupiler Pro League op Sportwereld.be

‘Ik wilde graag vertrekken, maar dat is niet gelukt. Misschien heb ik tijdens de wintermercato meer kansen’, zegt de 26-jarige middenvelder. ‘Voor Zenit draaide het niet om het geld. Zelfs een bod van 70 miljoen euro had me geen transfer opgeleverd. Ze wilden me gewoon niet laten gaan, omdat er geen tijd was om mijn vertrek op te vangen. De club wilde zich sportief niet verzwakken. Ik concentreer me nu, zoals altijd, op deze club. Ik heb er geen problemen mee om langer in Rusland te blijven.’

De voormalige Gouden Schoen (2008) kwam ook terug op de 1-0 nederlaag tegen Wales. ‘We hebben het daar verpest. We hebben collectief gefaald’, geeft Witsel toe. ‘Die wedstrijd was een grote ontgoocheling voor iedereen, voor de spelers, de technische staf en de supporters.’ België staat in groep B van de voorrondes van het EK op een tweede plaats met 11 punten. Met Wales (14), Israël (9), Cyprus (9) en Bosnië-Herzegovina (8) staan vijf ploegen op een zakdoek. ‘We hebben geen keuze meer, we moeten iets rechtzetten. In de komende twee wedstrijden moeten we zes op zes halen.’

Op het middenveld rekent bondscoach Marc Wilmots allicht op de driehoek Witsel-Nainggolan-Fellaini. ‘Ik ben ervan overtuigd dat zo’n driehoek kan werken. We begrijpen elkaar vrij goed en we zijn complementair’, aldus Witsel.

Jan Vertonghen, één van de vier Tottenham-Belgen, beleefde een rustige transferperiode. ‘Behalve de zon kom ik niets tekort bij Tottenham, ik ben tevreden dat ik er kan blijven. We zijn matig gestart aan het seizoen (Tottenham is 16e met 3 punten uit 4 wedstrijden), maar dat ligt niet aan onze kwaliteit. We gaan zeer snel stijgen in het klassement’, zegt de verdediger. ‘Maar het niveau van de Premier League blijft wel toenemen. Men heeft het altijd over vier of vijf topploegen, maar neem gerust van mij aan: ook die andere zijn niet zo makkelijk te verslaan.’