Bart De Clercq: ‘Top tien-plaats in Vuelta kan nog altijd’

Print
Bart De Clercq: ‘Top tien-plaats in Vuelta kan nog altijd’

Foto: BELGA

Bart De Clercq staat momenteel op een zestiende plaats in het klassement van de Vuelta, op 4:28 van leider Dumoulin. ‘Die top tien is niet onmogelijk’, zegt de kopman van Lotto-Soudal. ‘Het kan nog altijd. Ik moet alleen nog wat plaatsjes opschuiven.’

Wielrennen op Sportwereld.be

De Clercq blikt tevreden terug op de eerste week in de Vuelta. ‘Ik heb nog altijd dat goede gevoel in de benen’ ,zegt hij. ‘Ik ben een paar keer al een paar seconden verloren in het slot, op die steile aankomsten, maar de schade is beperkt. Het is jammer dat ik in de eerste rit ten val kwam en daar veel krachten heb verspild om terug te geraken. Ik maak dan wel nog de aansluiting, maar ik verlies op die aankomst bergop toch wat tijd die ik zonder die valpartij niet was verloren. Maar goed, ik sta er redelijk goed voor. Ik ben de top-20 ingeschoven, ik sta nog niet op ettelijke minuten van de leider. Het kan nog, zeker met de iets langere bergetappes die er nog aan zitten te komen. Ik heb een goede uitgangspositie voor het verdere verloop van de Vuelta.’

De Clercq werd tweede in de Ronde van Polen. ‘Dat was mijn eerste wedstrijd na een trainingsperiode en normaal moet ik die goede conditie toch wel kunnen rekken tot het eind van de Vuelta. Het gevoel is ook nog goed. Ik verlies wat tijd op die steile aankomsten, maar dat ligt niet aan mijn conditie, maar aan de aard van de finish. Die waren iets te nijdig voor mij, iets te explosief dat ligt me niet 100 procent. Bij een lange, gelijkmatige klim die iets minder steil is kan ik beter bergop, maar zo’n helling van 3 à 4 km aan stukken van 20 procent is minder mijn ding.’

Top-10 blijft de ambitie voor de Oost-Vlaming? ‘Onmogelijk is het nog altijd niet’, meent hij. ‘Ik wist vooraf dat het een moeilijke opdracht zou worden door het zware deelnemersveld dat hier aan de start stond, maar ik heb nog altijd een goede uitgangspositie. Op dit moment voel ik me nog goed, top tien is nog zes plaatsen weg. Het zal moeilijker en moeilijker worden om nog plaatsjes op te schuiven, maar ga het wel proberen. Ik ben nu de enige kopman. Dat is toch duidelijk geworden tijdens deze eerste week in de Vuelta, ik kwam bergop net altijd iets beter uit de verf dan Maxime (Monfort). Hij is ook sterk, maar iets minder dan mij. En nu wordt voluit mijn kaart getrokken. Maxime zal zich nu op ontsnappingen richten.’

De valpartij van Kris Boeckmans heeft zwaar ingehakt op het team. ‘Zelfs voor het voorval met Kris besefte ik ook al hoe kwetsbaar we zijn als renners. Ik lag de voorbije maanden ook vaak tegen de grond. En in afdalingen of zo denk ik er ook soms bij na, zeker als we snelheden halen van 80 of 90 km per uur, dan flitst dat door je hoofd, wat er allemaal kan gebeuren, maar je moet dat van je kunnen zetten en terug focussen op de koers. Als je denkt aan wat er je allemaal kan overkomen, dan moet je stoppen met fietsen. We zijn allemaal geschrokken over wat met Kris is gebeurd. Zaterdagavond, na de val, hebben we allemaal samen gezeten op de kamer met de renners, de situatie besproken met de ploegarts. Het was toch wel ernstig, zelfs even kritiek voor Kris. Dat was schrikken en we duimen allemaal op een goed herstel.’

De Clercq is einde contract bij zijn ploeg, maar de contractverlenging is zo goed als in orde. ‘Die effectieve handtekening staat er nog niet’, zegt hij, ‘maar de gesprekken zijn goed en ik zie het wel in orde komen binnen dit en een paar dagen.’ Bij Lotto-Soudal dan? ‘Normaal wel’, lacht hij. En dan voor één of twee jaar. ‘Als ik ergens teken, was het altijd voor twee jaar.’ Duidelijk dus, de renner koerst nog twee jaar bij Lotto-Soudal.