Monfort denkt niet meer aan goed klassement in Vuelta

Print
Monfort denkt niet meer aan goed klassement in Vuelta

Foto: BELGA

Maxime Monfort (Lotto-Soudal) staat op de rustdag 35ste in het klassement van de Vuelta, op ruim 23 minuten van leider Tom Dumoulin. ‘Een plaats in de top tien had ik eigenlijk vrijdagavond al uit mijn hoofd gezet’, zegt hij. ‘Ik rijd nu in dienst van het team en mik op een goede dag in de goede vlucht.’

Wielrennen op Sportwereld.be

Monfort startte samen met Bart De Clercq als kopman voor Lotto-Soudal. Hij droomde van een plaats in de top tien, maar besefte tegelijkertijd ook dat het moeilijk zou worden. In de vierde etappe al verloor hij ruim een minuut door een mechanisch probleem, maar gaf hij zich nog niet gewonnen. De dagen nadien verloor hij telkens een beetje seconden op de andere klassementsjongens, maar nooit echt veel. Daags voor de zware val van Kris Boeckmans veranderde hij evenwel het geweer van schouder. ‘Ik heb die vrijdagavond met de ploeg gesproken en hen uitgelegd dat ik misschien wel vijftiende kon worden in het klassement, maar dat er wellicht niet meer in zat. Bart is bovendien sterker dan mij op dit moment en dan laat ik hem liever zijn kans gaan. Ik mik misschien beter op een ontsnapping en kan beter bijstaan waar ik kan. De ploeg verklaarde zich daar ook mee akkoord.’

Zo geschiedde en toen Monfort daags nadien betrokken raakte in de valpartij waar Kris Boeckmans het grootste slachtoffer van werd, verloor hij nog meer tijd. ‘Ik stond daar lange tijd stil, zeker drie minuten en verlies de aansluiting met dat kleine peloton dat wegreed en om de zege zou strijden.’ Uiteindelijk verliest Monfort er ruim 13 minuten en is dat klassement helemaal verloren. ‘Nu goed, dat was al beslist daags ervoor’, klinkt het. ‘Ik moet deze Vuelta gewoon anders aanpakken. Bij de valpartij zelf heb ik geluk gehad. Ik heb de grond niet geraakt en viel op andere renners. Zelf heb ik Kris niet zien vallen, maar het gebeurde niet ver van mij. Thomas De Gendt kwam bij me en en gaf aan dat Kris er niet goed aan toe was. Hij was een beetje over zijn toeren. Ik stond toen op 10 meter van Kris, mijn eerste reactie was vooral om niet te kijken. Je wil dat beeld niet op je netvlies. Het was toch wel een serieuze klap voor de ploeg. Dat leert je meteen alles te relativeren. Het was moeilijk om daarna weer de focus op het wielrennen te leggen. We zijn nu wel opgelucht intussen dat Kris zal herstellen, maar het zal tijd vergen. We kunnen hem alleen maar veel sterkte wensen.’

Intussen kabbelt de Vuelta voort. ‘Deze rustdag zal deugd doen’, aldus Monfort. ‘Zelf moet ik een klik maken in mijn hoofd. Voor het eerst in jaren mik ik niet op een klassement. Dat is speciaal, maar het is ook een uitdaging. Ik heb niets meer te verliezen en ga het nu eens anders aanpakken in de koers. Zondag heb ik het al even geprobeerd, maar ik bleef op 50 meter hangen van de vluchters. Ook maandag waagde ik mijn kans. Ik ga het elke dag proberen. Niemand had verwacht dat Lindeman zou winnen, dus het kan altijd.’