Jurgen Van den Broeck weet waar zijn toekomst ligt

Print
Jurgen Van den Broeck weet waar zijn toekomst ligt

Foto: BELGA

Jurgen Van den Broeck koerst momenteel de Vuelta en doet dat voor het eerst in jaren zonder klassementsambities. Het is nieuw voor de renner die aan zijn laatste maanden bezig is bij Lotto-Soudal. ‘Ik bereid me hier voor op het WK tijdrijden’, zegt hij. ‘Dat is mijn ambitie.’

 

Wielrennen op Sportwereld.be

 

Waar hij wil eindigen op dat WK tijdrijden in Richmond is de vraag. ‘Dat is moeilijk te zeggen’, klinkt het bij de renner die zich dit seizoen kroonde tot Belgisch kampioen tijdrijden. ‘Ik weet niet wat daar mijn mogelijkheden zijn. Ik krijg er mijn kans van bondscoach Carlo Bomans en ga die ten volle benutten. In de Vuelta rijd ik niet voor een klassement omdat je je dan elke dag ten volle moet ‘smijten’. Nu moet ik het anders aanpakken, een beetje slim koersen en zorgen dat ik sterker uit deze Vuelta kom, nog genoeg in de tank heb voor Richmond.’

Het vergt dus een andere aanpak in deze Vuelta. ‘Ik moet een klik in mijn hoofd maken en volg de raad van mijn trainer’, zegt hij. ‘Het komt er op neer dat ik in de finale niet meedoe met de klassementsrenners, ik laat hen rijden, blijf niet kost wat kost aanklampen als ik niet mee kan. Ik ben niet de eerste die dat doet in een grote Ronde. Ik zie wel hoe het uitdraait. Sommige dagen probeer ik er uit te pikken, ga ik eens voluit of probeer ik ook mee te gaan in een vlucht (zoals maandag, red). Ik rijd hier op reserve en wil niet vermoeid uit de Vuelta stappen.’

Al is er natuurlijk ook nog die tijdrit in de Vuelta, volgende week woensdag, op 9 september. 39 km in Burgos, grotendeels vlak, al is dat in Spanje eigenlijk nooit echt het ‘vlak’ zoals we dat in Vlaanderen kennen. Volgens specialisten gaat het de eerste 10 km om vals plat, eens de Castillo klim is bereikt, wordt het daarna een kwestie van op een groot verzet als snelste die finish te bereiken. Of het een test wordt voor hem? ‘Tja, dat valt nog te zien. Na ruim twee weken Vuelta weet je nooit hoe je lichaam zal reageren, maar inderdaad, het zal wel een referentie worden. Dat hoop ik toch.’

Vorig week werd geopperd in Het Nieuwsblad dat Van den Broeck een deal rond heeft met Katusha, de ploeg van Rodriguez en Kristoff. Formeel wil hij het nog niet toegeven, maar in de Vuelta reageert hij daar wel voor het eerst op als we hem de vraag vlakaf stellen. ‘Het is aan mijn nieuwe ploeg om bekend te maken wie bij hen gaat koersen volgend jaar, maar ik weet het, ik ben er uit, er is nu duidelijkheid’, klinkt het opgelucht bij hem. ‘Binnenkort weet iedereen waar ik zal koersen, alleen ga ik het zelf niet bekend maken. Dat is een vorm van respect voor die ploeg.’ Of er hem dan nog Belgische ploegmaats zullen vergezellen in zijn nieuwe team? ‘Neen’, is het antwoord. ‘Er rijdt geen enkele andere Belgische renners voor dat team. Dat vormt voor mij geen probleem. Ik heb dat als neoprof ook al eens meegemaakt. Ht wordt iets helemaal nieuws, iets waar ik naar uitkijk.’

Lotto-Soudal is einde verhaal. ‘Dat was het beste, hier weggaan’, zegt hij. ‘Het zal raar zijn, voor het eerst in negen jaar ga ik voor een ander team koersen, maar het was gewoon nodig om te veranderen. Ik heb er mooie jaren gekend, mindere jaren ook, maar dat is nu eenmaal koers. Er zijn weinig renners die hun hele leven bij dezelfde ploeg rijden. Ik heb het geluk gehad dat ik nog maar voor twee ploegen heb gekoerst.’

Met welke ambitie hij start in zijn nieuwe team. weet hij nog niet. ‘Ik ga eerst dit seizoen afwerken.’ Mag hij in dat team dan terugkeren naar zijn geliefde Tour, wat hij dit jaar niet mocht van Lotto-Soudal. ‘Ik heb altijd gezegd dat ik nog de Tour wil rijden. Zal dat zo zijn? Ik weet het nog niet. Ik dan daar niet op antwoorden en al helemaal niet of ik me er dan in de strijd gooi voor een klassement.’