Nasa veroordeelt 6 wetenschappers tot complete afzondering met oog op Marsmissie

Print
Nasa veroordeelt 6 wetenschappers tot complete afzondering met oog op Marsmissie

Zes jonge wetenschappers zijn vrijdag begonnen aan een volledig jaar in complete afzondering op de berg Mauna Loa op Hawaï. Bedoeling is nuttige en precieze informatie te verzamelen met het oog op een latere missie van astronauten naar de planeet Mars. Concreet zal nagegaan worden of leven onder een “kaasstolp” überhaupt mogelijk is.

Het gaat om het langste experiment ooit in de Verenigde Staten waarbij mensen in afzondering worden geplaatst. De jonge wetenschappers moeten de komende 12 maanden in een gesimuleerd Marsstation van 11 meter diameter en 6 meter hoog leven. De drie mannen en drie vrouwen hebben elk een kleine kamer ter beschikking, met net voldoende plaats voor een veldbed en een bureau.

Het station wordt hermetisch afgegrendeld. De wetenschappers zullen maar telkens zeer kort naar buiten kunnen, en zullen bij die gelegenheden dan nog een ruimtepak moeten dragen, net zoals ze echt op Mars zouden wonen. De toegang tot het internet is beperkt. De voeding die ze tot zich nemen, is gevriesdroogd.

Onderwerp van studie zijn niet alleen de biologische en ecologische factoren van het leven in volledig isolement, maar ook de sociale factoren. Zijn geschillen geprogrammeerd, is er iemand die de leiding neemt, of vormen er zich groepjes? Voor een lange missie naar Mars zijn dergelijke vragen even existentieel als de luchtvoorziening of het eten.

De zes wetenschappers zijn een Franse astrobioloog, een Duitse fysicus en vier Amerikanen: een piloot, een architect, een dokter/journalist en een wetenschapper gespecialiseerd in bodemonderzoek. Sheyna Gifford, één van de zes, omschrijft de “bemanning” als “zes personen die de wereld willen veranderen.”

Het experiment “Hawaii Space Exploration Analog and Simulation” (HI-SEAS) is in handen van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie Nasa en de universiteit van Hawaï.