Topaffiches voor Club Brugge en Anderlecht in Europa League

Club Brugge en Anderlecht komen in loodzware poules terecht in de Europa League. Anderlecht mag het opnemen tegen Tottenham Hotspur, AS Monaco en Qarabag, terwijl Club Brugge moet optornen tegen Napoli, Legia Warschau en Midtjylland. Doorstoten zal een hele klus worden, want enkel de eerste twee plaatsen zich voor de volgende ronde.

wic

De teams werden op basis van Europees coëfficiënt ingedeeld in vier poules. Bij de loting werd er wel voor gezorgd dat teams uit hetzelfde land niet tegen elkaar konden uitkomen, terwijl ook Russische en Oekraïense teams elkaar meden omwille van de gevoelige politieke situatie.

Niemand minder dan Ivica Dragutinovic (ex-AA Gent en ex-Standard) werd uitgenodigd door de UEFA voor de lottrekking. De Serviër won indertijd met Sevilla hun eerste Europa League.

Club krijgt naast Mertens en Napoli verraderlijke tegenstanders

Hij koppelde Club Brugge aan het Napoli van Dries Mertens. De Italiaanse subtopper, vorig jaar nog halvefinalist, heeft wereldtoppers als Gonzalo Higuain in de rangen. Toch eindigden de blauwhemden vorig seizoen teleurstellend maar op een vijfde plek in de Serie A.

Blauw-zwart werd echter ook gekoppeld aan Legia Warschau. De ploeg uit de Poolse hoofdstad maakte vorig jaar Europees nog indruk door in de voorrondes van de Champions League Celtic Glasgow naar huis te spelen (6-1 over de twee wedstrijden). Doordat het een niet-speelgerechtigde speler had opgesteld, werd het echter verwezen naar de Europa League, waar het in de groep van Lokeren zich na vier speeldagen en een 12 op 12 al geplaatst had voor de volgende ronde. Met de handrem op zouden ze uiteindelijk hun terugmatch wel nog verliezen bij Lokeren (1-0), om af te sluiten met een knappe 15 op 18. In de zestiende finale van de Europa League werden zij uitgeschakeld door Ajax (4-0 over de twee matchen). Ex-Club-speler Ivan Trickovski is er tegenwoordig bankzitter.

De laatste ploeg in de poule van Club is Midtjylland, de Deense landskampioen. Dat sneuvelde in de voorronde van de Champions League nipt tegen APOEL Nicosia (2-2, maar de Cyprioten hadden meer uitdoelpunten gescoord). In de laatste play-offronde voor de Europa League schakelden zij over twee wedstrijden echter het Engelse Southampton uit. Ook de Denen hebben een link met Club: verdediger Jim Larsen staat er in de defensie, en met Brian Priske is er nog een andere ex-Club-man assistent-coach.

Anderlecht in poule des doods

De loting van Club Brugge viel niet mee, maar Anderlecht belandde in een heuse poule des doods. Paars-wit mag het opnemen tegen het Tottenham Hotspur van Rode Duivels Toby Alderweireld, Jan Vertonghen, Moussa Dembele en Nacer Chadli. Qua topaffiche is dat leuk, maar uit de normaal gezien zwakkere poule drie kwam AS Monaco tevoorschijn. De club, die vorig jaar Yannick Ferreira Carrasco van de hand deed, telt met Fabio Coentrao, Joao Moutinho en Stephan El Shaarawy aardig wat grote namen. Ex-Club Brugge-speler Nabil Dirar loopt er nog steeds rond. Voorin loopt het jonge talent Anthony Martial (19), die deze transferperiode gegeerd werd door zowat heel Europa.

Tot slot is er het Azerbeidzjaanse Qarabag. Die naam doet misschien geen belletje rinkelen, maar zij namen in de voorronde van de Europa League wel verrassend makkelijk afstand van het Zwitserse Young Boys Bern. Daarvoor waren de Azeri’s uit de voorronde van de Champions League gewipt door het Celtic van Dedryck Boyata (1-0 over de twee matchen). Vorig seizoen pakten ze zes punten in de poulefase van de Europa League in een groep met Dnipro, Inter Milaan en Saint-Etienne. Er werd zelfs gewonnen op het veld van Club-killer en Europa League-finalist Dnipro.

Speelschema's

* Groep D:. 17 september:Midtjylland (Den) - Legia Warschau (Pol)Napoli (Ita) - Club Brugge (BEL). 1 oktober:Club Brugge (BEL) - Midtjylland (Den)Legia Warschau (Pol) - Napoli (Ita). 22 oktober:Legia Warschau (Pol) - Club Brugge (BEL)Midtjylland (Den) - Napoli (Ita). 5 november:Club Brugge (BEL) - Legia Warschau (Pol)Napoli (Ita) - Midtjylland (Den). 26 november:Legia Warschau (Pol) - Midtjylland (Den)Club Brugge (BEL) - Napoli (Ita). 10 december:Midtjylland (Den) - Club Brugge (BEL)Napoli (Ita) - Legia Warschau (Pol)

* Groep J:. 17 september:Anderlecht (BEL) - AS Monaco (Fra)Tottenham (Eng) - Qarabag (Aze). 1 oktober:Qarabag (Aze) - Anderlecht (BEL)AS Monaco (Fra) - Tottenham (Eng). 22 oktober:AS Monaco (Fra) - Qarabag (Aze)Anderlecht (BEL) - Tottenham (Eng). 5 november:Qarabag (Aze) - AS Monaco (Fra)Tottenham (Eng) - Anderlecht (BEL). 26 november:AS Monaco (Fra) - Anderlecht (BEL)Qarabag (Aze) - Tottenham (Eng). 10 december:Anderlecht (BEL) - Qarabag (Aze)Tottenham (Eng) - AS Monaco (Fra)

De volledige loting:

Groep A: Ajax (NED), Celtic (SCH), Fenerbahçe (TUR), Molde (NOO).

Groep B: Rubin Kazan (RUS), Liverpool (ENG), Bordeaux (FRA), Sion (ZWI).

Groep C: Borussia Dortmund (DUI), PAOK Saloniki (GRI), Krasnodar (RUS), Qabala (AZE).

Groep D: Napoli (ITA), Club Brugge (BEL), Legia Warschau (POL), Midtjylland (DEN).

Groep E: Villarreal (SPA), Plzen (TSJ), Rapid Wenen (OOS), Dinamo Minsk (W-RU).

Groep F: Marseille (FRA), Braga (POR), Slovan Liberec (TSJ), Groningen (NED).

Groep G: Dnipro (OEK), Lazio (ITA), AS Saint-Etienne (FRA), Rosenborg (NOO).

Groep H: Sporting CP (POR), Besiktas (TUR), Lokomotiv Moskou (RUS), Skënderbeu (ALB).

Groep I: Bazel (ZWI), Fiorentina (ITA), Lech Poznan (POL), Belenenses (POR).

Groep J: Tottenham (ENG), Anderlecht (BEL), AS Monaco (FRA), Qarabag (AZE).

Groep K: Schalke 04 (DUI), APOEL (CYP), Sparta Praag (TSJ), Asteras Tripoli (GRI).

Groep L: Athletic de Bilbao (SPA), AZ (NED), Augsburg (DUI), Partizan (SER).

De wedstrijden zullen worden afgewerkt op 17 september, 1 en 22 oktober, 5 en 26 november en 10 december.