Mat Ryan (Valencia) - Axel Witsel (Zenit Sint-Petersburg) - Alexandre Lacazette (Olympique Lyon).

Mat Ryan (Valencia) - Axel Witsel (Zenit Sint-Petersburg) - Alexandre Lacazette (Olympique Lyon).

AA Gent ontloopt absolute toppers in Champions League

AA Gent treft in groep H van de poulefase van de Champions League Zenit Sint-Petersburg, Valencia en Lyon. Dat betekent dat de Buffalo’s absolute topploegen als Barcelona, Real Madrid of Bayern München ontlopen. Met deze loting staan de Gentenaars voor een weerzien met ex-speler Nicolas Lombaerts (Zenit), terwijl er met Axel Witsel (Zenit), Zakaria Bakkali (Valencia) en Mat Ryan (Valencia) nog wel wat bekenden rondlopen bij de tegenstanders.

wic

In pot één zitten vanaf dit seizoen de kampioenen van de acht grootste Europese kampioenschappen. Pot twee, drie en vier werden ingedeeld op basis van het UEFA-coëfficiënt. Clubs uit hetzelfde land konden elkaar wel niet loten, terwijl omwille van de precaire politieke situatie Russische en Oekraïense ploegen eveneens niet konden uitkomen tegen elkaar.

AA Gent werd uitgeloot in de laatste poule met Zenit Sint-Petersburg, Valencia en Lyon. Daarmee ontlopen de Buffalo’s de absolute grootmachten. Zowel Zenit als Valencia zijn Europese subtoppers, maar staan wel nog steeds een rang hoger dan AA Gent op de sportieve ladder. De Gentenaars hebben vooral pech met Lyon, dat uit pot drie kwam. De voormalige grootmacht uit Frankrijk eindigde vorig jaar tweede in de Franse Ligue 1 met jonge talenten als Alexandre Lacazette (27 goals!) en Nabil Fekir, allebei inmiddels Frans international.

Beginnen doen de Buffalo's thuis tegen Lyon, daarna volgen twee wedstrijden op verplaatsing. Op de laatste speeldag spelen de Gentenaars thuis tegen Zenit Sint-Petersburg.

Speelschema:

Speeldag 1 (woensdag 16 september)

Valencia-Zenit

AA Gent-Lyon

Speeldag 2 (dinsdag 29 september)

Lyon-Valencia

Zenit-AA Gent

Speeldag 3 (dinsdag 20 oktober)

Zenit-Lyon

Valencia-AA Gent

Speeldag 4 (woensdag 4 november)

Lyon-Zenit

AA Gent-Valencia

Speeldag 5 (dinsdag 24 november)

Zenit-Valencia

Lyon-AA Gent

Speeldag 6 (woensdag 9 december)

Valencia-Lyon

AA Gent-Zenit

Makkelijke groep voor Chelsea

PSV Eindhoven werd uitgeloot tegen Manchester United. Voor Memphis Depay wordt het dus een weerzien met zijn ex-club, terwijl ook Louis van Gaal en Daley Blind terugkeren naar hun thuisland. Ook Wolfsburg zit in die poule, maar de vraag is of Kevin De Bruyne nog zal aantreden met de Wolven. De Rode Duivel staat immers voor een lucratieve transfer naar Manchester City. Koen Casteels zal wel van de partij zijn, al is die normaal gezien doublure voor eerste doelman Diego Benaglio.

Yannick Ferreira-Carrasco lootte met Atlético Madrid reekshoofd - want Portugees kampioen - Benfica, terwijl Vincent Kompany en mogelijk ook Kevin De Bruyne uitgeloot werden tegen Juventus. Groep D is overigens zo'n beetje de groep des doods, want naast het rijke Manchester City, Italiaans kampioen Juventus en Europa League-winnaar Sevilla vinden we er ook het Borussia Mönchengladbach van Thorgan Hazard terug. Chelsea-Belgen Eden Hazard en Thibaut Courtois zullen Porto in de ogen kijken, een clash die vooral in het teken zal staan van het weerzien van José Mourinho met de club waarmee hij zijn eerste Champions League pakte.

In groep E staan Thomas Vermaelen (Barcelona) en Radja Nainggolan (AS Roma) tegenover elkaar.

De groepsfase van de Champions League wordt gespeeld tussen 15 september en 9 december. De finale wordt op 28 mei 2016 afgewerkt in San Siro in Milaan.

Groep A: PSG, Real Madrid, Shaktar Donetsk, Malmö

Groep B: PSV Eindhoven, Manchester United, CSKA Moskou, Wolfsburg

Groep C: Benfica, Atlético Madrid, Galatasaray, Astana

Groep D: Juventus, Manchester City, Sevilla, Mönchengladbach

Groep E: Barcelona, Bayer Leverkusen, AS Roma, BATE Borisov

Groep F: Bayern München, Arsenal, Olympiakos, Dinamo Zagreb

Groep G: Chelsea, Porto, Dinamo Kiev, Maccabi Tel Aviv

Groep H: Zenit Sint-Petersburg, Valencia, Lyon, AA Gent

De initiële potindeling:

Pot 1:

Barcelona (Spa), Chelsea (Eng), Bayern München (Dui), Juventus (Ita), Benfica (Por), PSG (Fra), Zenit (Rus) en PSV (Ned)

Pot 2:

Real Madrid (Spa), Atletico Madrid (Spa), Porto (Por), Arsenal (Eng), Manchester United (Eng), Valencia (Spa), Leverkusen (Dui) en Manchester City (Eng)

Pot 3:

Shakhtar (Oek), Sevilla (Spa), Lyon (Fra), Dynamo Kiev (Oek), Olympiakos (Gri) , CSKA Moskou (Rus), Galatasaray (Tur) en AS Roma (Ita)

Pot 4:

BATE Borisov (WRu), Mönchengladbach (Dui), Wolfsburg (Dui), Dinamo Zagreb (Kro), Maccabi Tel Aviv (Isr), AA GENT, Malmö (Zwe) en Astana (Kaz)

Kort portret Zenit Sint-Petersburg

© BELGAIMAGE

Kort portret van het Russische Zenit Sint-Petersburg, tegenstander van AA Gent in de groepsfase van de Champions League:

Kort portret van het Russische Zenit Sint-Petersburg, tegenstander van AA Gent in de groepsfase van de Champions League:Zenit Sint-Petersburg (Rus)Gesticht in 1925Kleuren: blauw en witBijnaam: Mesjki (De Zakken)Stadion: Petrovsky-stadion (21.500 zitplaatsen)Website: http://www.fc-zenit.ruVoorzitter: Aleksandr Dyukov (Rus)Coach: André Villas-Boas (Por)Bekendste spelers: Nicolas Lombaerts (Bel), Axel Witsel (Bel), Hulk (Bra), Ezequiel Garay (Arg), Alexander Kerzhakov (Rus), Viktor Fayzulin (Rus), Miguel Danny (Por), Yuri Lodygin (Rus)Palmares:Landskampioen (5): 1984, 2007, 2010, 2011-2012, 2014-2015Beker (3): 1944, 1999, 2010Russische Ligabeker (1): 2003Supercup (4): 1984, 2008, 2011, 2015UEFA Cup (1): 2008UEFA Super Cup (1): 2008Europees voetbal 2015-2016:Nog geen wedstrijden.In 2007 schakelde Zenit Standard uit in de eerste ronde van de (toenmalige) UEFA Cup (3-0 in Sint-Petersburg en 1-1 in Luik). Drie jaar geleden speelden de Russen tegen Anderlecht in de groepsfase van de Champions League (1-0 in Sint-Petersburg en 1-0 in Brussel). Vorig seizoen hield Zenit Standard uit de Champions League door in de play-offs met 0-1 in Luik en 3-0 in Sint-Petersburg te winnen. In de groepsfase weed Zenit vervolgens derde, achter Monaco en Leverkusen.Omdat Zenit vorig seizoen de titel won in de Russische competitie plaatste het zich rechtstreeks voor de Champions League. .

Kort portret Valencia

© BELGAIMAGE

Kort portret van het Spaanse Valencia, tegenstander van AA Gent in de groepsfase van de Champions League:

Valencia CF (Spa)

Gesticht in 1919

Kleuren: zwart en wit / oranje

Bijnaam: Los Che/Els Taronges (de Oranjen)/Valencianistas/ Los Murcielagos (De Vleermuizen)

Stadion: Estadio Mestalla (52.000 zitplaatsen)

Website: http://www.valenciacf.com

Voorzitter: Amadeo Salvo (Spa)

Eigenaar: Peter Lim (Sin)

Coach: Nuno Espirito Santo (Por)

Bekendste spelers: Zakaria Bakkali (Bel), Mathew Ryan (Aus), Paco Alcacer (Spa), Sofiane Feghouli (Fra), Daniel Parejo (Spa), Alvaro Negredo (Spa), Antonio Barragan (Spa)

. Palmares:

Landskampioen (6): 1942, 1944, 1947, 1970, 2002, 2004

Beker (7): 1941, 1949, 1954, 1967, 1979, 1999, 2008

Supercup (1): 1999

UEFA Cup (1): 2004

Europcaup II (1): 1980

UEFA Super Cup (2): 1980, 2004

UEFA Intertoto Cup (1): 1998

Champions League: Twee keer verliezend finalist in 2000 en 2001

. Europees voetbal 2015-2016:

Play-offs Champions League

tegen AS Monaco (Fra): 3-1 winst en 2-1 verlies

Afgelopen seizoen eindigde Valencia op de vierde plaats in de Primera Division, wat recht geeft op een ticket voor de laatste voorronde van de Champions League. De Spanjaarden plaatsten zich ten koste van AS Monaco voor de groepsfase (3-1 overwinning thuis en 2-1 nederlaag in Monaco).

Reacties op loting Gent: 'Derde zou mooi zijn'

© Belga

De eerste reacties op de loting van AA Gent stromen toe. Nicolas Lombaerts (ex-Gent) en Mat Ryan (ex-Club Brugge) spelen met respectievelijk Zenit Sint-Petersburg en Valencia tegen de Buffalo's en waren bij de eersten om te reageren. Gent-voorzitter De Witte toonde zich tevreden met de loting. 'Een mogelijke derde plaats zou wel heel mooi zijn. Sportief is dit een aantrekkelijke groep.'

Voorzitter Ivan De Witte zakte vrijdag, samen met manager Michel Louwagie, af naar de loting van de poules in de Champions League. Ze zagen in Monaco dat AA Gent uitgeloot werd tegen het Russische Zenit Sint-Petersburg, het Franse Olympique Lyon en het Spaanse Valencia. 'Ik kan me wel vinden in deze loting en ben dan ook tevreden dat we in poule H deze tegenstanders zullen treffen. Ik vind dit sportief een heel aantrekkelijke groep. Wie weet kunnen we misschien wat puntjes sprokkelen', hoopte voorzitter De Witte. 'Natuurlijk had ik er graag een echte topper bij gehad. Een club van het kaliber Manchester City, of Manchester United of Barcelona, maar we mogen al bij al toch tevreden zijn. In de potten zaten geen kleine ploegjes. Om in die potjes te geraken moet je wat bewezen hebben in je eigen competitie. Alleen het feit dat de naam van AA Gent in zo'n balletje zit stemt me heel gelukkig.'

'Ik wil me op dit moment niet vergalopperen in te grootse uitspraken. Een mogelijke derde plaats zou wel heel mooi zijn. Misschien zijn we in staat in eigen huis wat puntjes te sprokkelen. Het is nu aan onze staf om de tegenstanders te gaan evalueren en bestuderen. Het is ook nog afwachten hoe de volgorde van de wedstrijden er zal uitzien. Beginnen thuis of uit en tegen wie kan een wereld van verschil zijn. Feit is dat onze Ghelamco Arena opnieuw veel te klein zal zijn. Wij hebben immers drie topaffiches in het verschiet. Ik denk dat Zenit Sint-Peterburg de sterkste ploeg is van ons viertal, maar onderschat ook de twee anderen niet. Ik ben al bijzonder tevreden dat we deel kunnen uitmaken van de Champions League.'

Vanhaezebrouck: 'Had liever geen Spaanse of Oost-Europese ploeg geloot'

'Het blijft een aartsmoeilijke groep, maar we zijn niet kansloos. We moeten onze momenten pakken', reageerde AA Gent-trainer Hein Vanhaezebrouck donderdag na de Champions League-loting. Gent kwam in groep H terecht, bij de Russische kampioen Zenit, de Franse vicekampioen Lyon en Valencia, de nummer vier van de Primera Division.'Groep H. De H van Hein', opende de kersverse ereburger van Menen. Vanhaezebrouck volgde de loting niet rechtstreeks want op dat moment was er een academische zitting aan de gang voor zijn ereburgerschap. 'Het houdt me op dat moment ook niet echt bezig. We wisten op voorhand dat we kleinste waren en dat zullen we ook blijven. En ik ben tevreden met gelijk welke loting. Alle ploegen in de Champions League zijn van uitstekende kwaliteit', aldus Vanhaezebrouck. Toch is er enige ontgoocheling. 'Ik had liever een Engelse en geen Spaanse ploeg geloot. En ook liever geen Oost-Europese ploeg. Ik denk al aan de winterse omstandigheden als we daar naartoe moeten. De kleppers zijn er niet bij, maar het opent wel perspectieven. We kunnen voluit onze kans gaan. Het bestuur is er misschien iets minder gelukkig mee. We kunnen in deze groep thuis meer ons spel spelen en we moeten vooral onze momenten pakken. Als we op klasse gepakt worden, dan is het maar zo. Ander verhaal wordt het als we goed meespelen, maar onze kansen niet afmaken en in de laatste minuut het deksel op de neus krijgen. We moeten er alles uithalen, zodat we zonder spijt kunnen terugkijken op deze campagne.'

Kums: 'Had gehoopt op Barcelona'

Bij de spelers Brecht Dejaegere en Sven Kums heerste een dubbel gevoel. 'Het zijn niet de grootste ploegen, maar het verhoogt wel onze kansen. We gaan uiteraard eerst de ploegen goed moeten analyseren vooraleer we gaan spreken over doorstoten. Maar tegen deze ploegen kunnen we wel, zeker thuis, ons eigen spel opdringen', aldus Dejaegere.Kums vindt het vooral jammer dat hij Andres Iniesta en Lionel Messi niet in de ogen kan kijken. 'Ik had gehoopt op Barcelona, maar uiteindelijk blijven het natuurlijk drie sterke ploegen. Valencia ken ik omdat ik ze zag spelen toch Monaco. Dat is toch een sterke ploeg. Lyon en Zenit ken ik minder goed, maar we gaan toch onze tenen mogen uitkuisen. Punten pakken is mogelijk. We gaan niet klagen en zullen tonen dat we iets waard zijn in de Champions League.'Vanhaezebrouck wil vanaf vrijdag opnieuw focussen op de competitie. 'We gaan vrijdag door met de voorbereiding op de match tegen KV Mechelen. We willen daar de drie punten gaan pakken. De competitie blijft het belangrijkste.'

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

'Moeilijk, maar niet onmogelijk', reageerde Lyon-speler Claudio Beauvue op de loting. Zenit-trainer Andre Villas-Boas had het over een 'erg gelijkopgaande groep', terwijl zijn kapitein Danny stelde dat de loting 'gunstig' was voor de Russen. 'We hebben alles om ons te kwalificeren in deze groep.'

Kort portret Olympique Lyon

© Photo News

Kort portret van het Franse Olympique Lyon, tegenstander van AA Gent in de groepsfase van de Champions League:

Olympique Lyonnais (Fra)

Gesticht in 1950

Kleuren: wit (met blauw-rode tinten)

Bijnaam: Les Gones / La Reine

Website: http://www.olweb.fr

Stadion: Stade de Gerland (41.000 toeschouwers)

Voorzitter: Jean-Michel Aulas

Coach: Hubert Fournier

Bekendste spelers: Alexandre Lacazette (Fra), Mathieu Valbuena (Fra), Nabil Fekir (Fra), Christophe Jallet (Fra), Rafael (Bra), Mapou Yanga-Mbiwa (Fra), Maxime Gonalons (Fra)

Palmares:

Landskampioen (7): 2002, 2003, 2004, 2005, 2006, 2007, 2008

Beker (4): 1964, 1967, 1973, 2008

Franse Ligabeker (1): 2001

Supercup (7): 1973, 2002, 2003, 2004, 2005, 2006, 2007

Europees voetbal 2015-2016:

Nog geen wedstrijden.

Afgelopen seizoen werd Olympique Lyon tweede in de Ligue 1, na Paris Saint-Germain en voor AS Monaco. De titel van vicekampioen leverde Les Dogues een rechtstreeks ticket op voor de poulefase van de Champions League.