© ss

Zo bereid je kleine kinderen voor op de eerste schooldag

De eerste schooldag nadert met rasse schreden en dat is vaak een emotionele dag voor zowel ouder als kind. Vooral op peuters, die voor het eerst naar school gaan, kunnen die aanpassingen een grote indruk maken. Joke Van den Branden, docente kleuteronderwijs aan de Arteveldehogeschool in Gent, geeft enkele handige tips.

nadb

Voorspelbaarheid, bespreekbaarheid en veiligheid zijn de drie kernwoorden bij de voorbereiding van de eerste schooldag. Eerst en vooral is het belangrijk om duidelijk te maken aan je kind hoe zo'n eerste schooldag zal verlopen.

'Hoe meer je kind weet wat te verwachten, hoe beter', zegt Joke Van den Branden. 'Door veel te praten over die eerste schooldag onder andere met behulp van prentenboeken of praatplaten, krijgt je kind een concreter beeld van wat er zal gebeuren. Het kan ook helpen om alles visueel uit te leggen. Maak bijvoorbeeld een scheurkalender waarmee het kind kan aftellen naar de schooldag door iedere dag een blaadje af te scheuren. Begin daar niet te vroeg mee, want een peuter kan de tijd nog niet goed inschatten. Een week op voorhand is voldoende.'

Ook door op voorhand de boekentas op een zichtbare plaats in huis te zetten, creëer je bespreekbaarheid. De peuter kan op die manier uit zichzelf beginnen te praten over die eerste schooldag. Door er regelmatig over te praten, vooral wanneer je kinder er zelf naar vraagt, zal je kind begrijpen dat er een verandering komt.

Gevoel van veiligheid

Als ouder doe je er goed aan om een gevoel van veiligheid te creëren. 'Een kind haalt zijn gevoel van veiligheid uit zekerheden', aldus Van den Branden. 'Door er voldoende over te praten en door emoties bij je kind te herkennen, kan je die veiligheid helpen bieden. De peuter zal rustiger reageren wanneer hij weet wat er gaat gebeuren. Dat is bij volwassenen niet anders. Ook wij worden soms onzeker wanneer we in een onverwachte situatie terechtkomen.'

Een tweede manier om die veiligheid te verzekeren, is door als ouders te praten met de leerkracht in het bijzijn van het kind. 'Door met de juffrouw of meester te praten, zal je kind zien dat jij je op je gemak voelt bij die persoon. Doordat een kind kijkt naar hoe mama of papa zich gedraagt bij iemand, zal die dat gevoel overnemen.'

Blijf zelf kalm

Een eerste schooldag is niet alleen voor het kind moeilijk, maar ook voor de ouders. 'Je geeft eigenlijk iets af wat je het meest dierbaar is, en dat is uiteraard moeilijk', klinkt het. 'Daarom organiseren sommige scholen een kennismakingsdag waarop kinderen en ouders samen kunnen spelen in de nieuwe omgeving. Dat kan zeer interessant zijn voor de ouders, om ook voor hen een veilig gevoel te creëren. Geloof er als ouder ook zelf in dat je kind in goede handen is. Maak op voorhand afspraken met de leerkracht zodat hij of zij je kan bereiken wanneer er vragen zijn. Zorg dat het afscheidsmoment kort en duidelijk verloopt zodat het kind goed weet wanneer je hem/haar opnieuw komt ophalen.'

Wat na de eerste dag?

Hoe een kind reageert na die eerste schooldag, is onder andere afhankelijk van de persoonlijkheid en de ervaringen van het kind. 'Een kind dat bijvoorbeeld eerder al naar de crèche is geweest, kan mogelijks vlotter omgaan met de situatie dan een kind dat altijd bij ouders of grootouders is gebleven. Daarnaast spelen ook andere factoren zoals het karakter van de peuter een grote rol.'

Toch gebeurt het vaak dat een kind emotioneel reageert na de eerste dag. Geen reden tot paniek, benadrukt docente Van den Branden. 'Als ouder moet je weten dat een kind tijd nodig heeft om aan een dergelijke verandering te wennen. Het is een belangrijke stap, dus een emotionele reactie is normaal. Weet dan ook dat er helemaal geen reden is om te panikeren. Sta je kind toe die emoties te hebben en luister ernaar. Kijk welke dingen er eventueel veranderd kunnen worden om voor een beter gevoel te zorgen. Vaak kunnen kleine dingen helpen zoals een foto van het gezin meegeven of een knuffel van thuis.'

Meer over weer naar school

Niet te missen