© AFP

Louis Croenen: ‘Blij en fier op finaleplaats’

In het Russische Kazan zwom Louis Croenen woensdag in zijn eerste WK-finale naar een zevende plaats op de 200m vlinderslag in een nieuw Belgisch record (1:55.39). ‘Ik ben heel blij en fier dat ik de finale heb bereikt, zeker omdat dat al 17 jaar geleden was voor een Belg’, zegt de 21-jarige Kempenaar, waarmee hij verwijst naar de gouden medaille van Frederik Deburghgraeve op het WK van Perth in 1998.

‘Ik was iets sneller dan in mijn halve finale. Ik koos ervoor om snel te starten en kon dat in de eerste 100 meter goed volhouden. Ik had minder last van zenuwen dan in de halve finale. Op de startblokken was ik vooral gefocust op mijn wedstrijd.’

Vorig jaar op het EK zwemmen in Berlijn was Croenen goed voor de vierde plaats op de dubbele hectometer, nu haalt hij de finale op een WK. Dat opent perspectieven voor de Olympische Spelen van volgend jaar. ‘Op de Spelen zal iedereen nog een beetje rapper gaan. Maar een finaleplaats is mogelijk. Ik blijf in elk geval hard werken’, zegt Croenen, die vrijdag van start gaat in de 4x200m vrije slag. ‘We mikken op de top 12 en dus kwalificatie voor de Spelen. Twee van onze gebruikelijke zwemmers hebben zich geblesseerd, dus de finale halen zal sowieso moeilijk worden.’

Om zich volledig te concentreren op de estafette met de Belgische mannenploeg, laat Croenen verstek gaan voor de 100 meter vlinderslag.

Coach Rick Valcke: ‘Overtuigd dat hij nog groeimarge heeft’

Ik ben heel tevreden over zijn wedstrijd: hij ging de concurrentie met de wereldtop aan en verbeterde het Belgische record’, aldus Croenens coach Rick Valcke na de finale.

‘Louis nam een erg snelle start (hij was vierde na 50m). Daarna kon hij zich handhaven en op het einde moest hij toch wat toegeven. Hij heeft een geweldige wedstrijd gezwommen tegen de beste zwemmers van de wereld. Dit is een goed signaal voor volgend jaar’, analyseert Valcke, die met zijn gedachten al bij de Olympische Spelen van Rio zit. ‘We gaan blijven werken. Ik ben ervan overtuigd dat Louis nog groeimarge heeft en dat hij nog stappen vooruit kan maken.’