© Photo News

Olivier Philippaerts baalt na niet-selectie voor EK

Maandag maakte bondscoach Dirk Demeersman zijn selectie bekend voor het EK Jumping dat van 19 tot en met 23 augustus georganiseerd wordt in het Duitse Aken. Gregory Wathelet, Jos Verlooy en Niels Bruynseels waren eerder al zeker van hun selectie. Demeersman voegde daar Pieter Devos en Judy-Ann Melchior aan toe. Olivier Philippaerts is als reserve (zesde ruiter) weerhouden. Dat is een klap voor de Limburger, die op meer had gerekend.

‘Bij het begin van het buitenseizoen hebben we een programma opgesteld’, zegt Philippaerts. ‘De bedoeling was te pieken naar het EK. Dan kan je niet van meet af aan goede resultaten neerzetten. Je moet de vorm van je paarden opbouwen en dat hebben we gedaan tijdens ons verblijf in Spruce Meadows waar we wekenlang hebben deelgenomen aan meerdere vijfsterrenwedstrijden. Die opeenvolging van topwedstrijden was de reden waarom we naar Canada trokken. Samen met mijn broer Nicola eindigden we 27 keer in de top 10 en met Armstrong van de Kapel behaalde ik een derde en een zevende plaats in de GP.’

‘Na onze succesvolle deelname aan Spruce Meadows werd ik geselecteerd voor de landenprijs van Hickstead’, gaat Philippaerts verder. ‘Armstrong bevestigde zijn goede vorm met twee foutloze omlopen. Hét bewijs dat onze aanpak, een gestage voorbereiding en proberen te pieken naar het EK, de enige goede keuze was. De niet-selectie ontgoochelt me enorm maar er is maar één manier om te antwoorden en dat is resultaten neerzetten. Ik respecteer de keuze van de bondscoach en ik wens hem en het team heel veel succes.’