© Renier Theunissen

© Renier Theunissen

Pelgrimstocht naar Tongeren

De Heikneuters pelgrimeerden naar Tongeren op zaterdag 30 mei. Na de zegening, die de pastoor van Oud-Waterschei uitsprak over de aanwezigen, begon zaterdag een grote groep wandelaars van de wandelclub Heikneuters Genk om 8u ’s morgens aan een voettocht van 38 km richting Tongeren.

Renier Theunissen

De groep wandelaars van de wandelclub Boskabouters uit As – Opglabbeek was uit As vertrokken om op tijd mee aan te sluiten en de zegening nog gauw mee te pikken. Zo trokken heel wat wandelaars in een matig tempo gezamenlijk door de bossen van Kattevennen richting de grot van Wiemesmeer voor een eerste rustpauze. Voor sommigen was de grot ook hun eindbestemming. Anderen sloten hier weer aan zodat toch nog 38 pelgrims richting Munsterbilzen stapten, als het even kon over zand- en bospaadjes. Daar werden we in café ’t Smidje, net zoals vorig jaar, door de gastvrije patron ontvangen met koekjes en gebak.Een half uurtje was voldoende om te rusten in het vooruitzicht van onze volgende rustplaats: de landcommanderij van Alden Biezen. De wandelomstandigheden voor de wandelaars waren prima. De lucht was de nacht er voor gezuiverd door een fikse regenvlaag hierdoor hing er veel zuurstof in de lucht. De zon was ook present, alleen de wind deed het met momenten frisjes aanvoelen, maar voor een wandelaar is dit helemaal geen obstakel. Het hing zeker niet van de wind af dat we voorop lagen op het geplande uur schema. Als beloning hadden we voldoende tijd om de toren te beklimmen boven op de Borreberg in Bilzen om van daar in de verte de landcommanderij van Alden Biezen al te zien liggen.In de brasserie ’t Gasthuis aan de landcommanderij kregen we toestemming om ons eigen lunchpakket aan te spreken (mooie toegeving van de uitbater) Tijd hadden we tot 14u waarna onder een boom in de laan naar het Apostelhuis nog een korte bezinning volgde door de lokale vrouwelijke diaken – het is immers een pelgrimage. Binnen het tijdschema kon het hele gezelschap vertrekken voor de laatste 17 kilometers, richting het wijnkasteel van Genoelselderen. De groep wandelaars was intussen behoorlijk aangegroeid met clubleden van de twee wandelclubs voor wie de pelgrimage vanaf Alden Biezen startte. Niettegenstaande de velden er mals en groen bijlagen vond moeder natuur dat de prille gewassen best nog water konden gebruiken Het gevolg was dat de pelgrims een fikse bui over zich heen kregen. Gelukkig was het maar even, want eer het wijnkasteel in zicht was, scheen de zon opnieuw.Vanaf Genoelselderen naar Berg liep de pelgrimage langs holle wegen en hoge canadabomen waarvan de bladeren in de wind ruisten alsof er een bergrivier stroomde. Zoals altijd wegen de laatste kilometers het zwaarst, maar in het zicht van de basiliek voelde niemand van de pelgrims die vermoeidheid. Ruimschoots binnen het geplande uur schema bereikten we de feestzaal van het VTI –college om uit te rusten.Om 18u10 werden alle pelgrims met politiebegeleiding en enkele Tongerse trommelaars onder de verbaasde blikken van de winkelende Tongenaars naar de basiliek geleid, waar de pelgrimage met een mis werd afgesloten. De deken loofde in zijn homilie alle pelgrims voor hun prestatie, hoe groot of hoe klein die ook was. De voorzitter van het kroningscomité mocht op zijn beurt het geheel afsluiten met een oproep om volgend jaar zeker aanwezig te zijn op het kroningsfeest dat op 23 september met een pelgrimage en een kaarskensprocessie zal afgesloten worden.Hopelijk mogen we die mooie tocht dan weer opnieuw meemaken.


Immo

Auto's in de kijker

Jobs in de regio