© EPA

Van Uytvanck: ‘Droom die werkelijkheid wordt’

Het werd zaterdag een dag om nooit te vergeten voor Alison Van Uytvanck (WTA 93). De 21-jarige Belgische plaatste zich voor de achtste finales op Roland Garros, meteen ook de eerste maal in haar carrière dat ze zo ver kan doorstoten op een grandslamtoernooi. Van Uytvanck zette op de Court Suzanne-Lenglen thuisspeelster Kristina Mladenovic (WTA 44) opzij met mooie 6-4 en 6-1 cijfers. ‘Dit is een droom die werkelijkheid is geworden’, aldus de Belgische na afloop.

Van Uytvanck, die voor het eerst op de Court Suzanne-Lenglen mocht aantreden, was het minst zenuwachtig van beide speelsters en liet met gevarieerd tennis, vooral in set twee, de Française alle hoeken van het terrein zien. ‘Ik was al enorm blij dat ik de eerste set kon binnenhalen’, vertelde ze met een grote glimlach op het gezicht op de persconferentie. ‘Maar de vierde ronde halen? Dat is echt grandioos.’

Het kantelpunt in de wedstrijd lag volgens de Belgische bij de 5-4 in set 1. ‘Ik stond heel goed te retourneren en lanceerde mij volledig bij het binnenhalen van set 1. Ik serveerde echt goed op cruciale momenten. Ook de thuissupporters werden steeds stiller en stiller.’

Het Franse sprookje blijft dus maar duren voor Van Uytvanck, die na Roland Garros al zeker de top 60 van de WTA-ranglijst zal binnensluipen en bijgevolg de Belgische nummer 1 wordt. Maandag speelt onze landgenote tegen de verrassende Roemeense Andreea Mitu (WTA 100) voor een plaats in de kwartfinales. ‘Ze heeft een solide slag in de armen, maar beweegt minder sterk op het terrein. Ik kan niet voorspellen wat de match zal brengen, want we hebben beiden niets te verliezen’, aldus Van Uytvanck tot slot.

Ann Devries, de coach van Van Uytvanck, was uiteraard ook in de wolken. ‘Alison heeft de laatste tijd hard gewerkt’, zo liet ze optekenen. ‘Dit is een mooie beloning. Alison verscheen op het court met de goeie ingesteldheid. Dat was nodig om de wedstrijd te winnen. Ik ben erg blij voor haar.’