© Photo News

Geen tolk? Dan laat deze politierechter u vrij

Politierechter Peter D’Hondt heeft een Syrische Belg die door het rood was gereden laten gaan, omdat de tolken niet opdaagden op het proces. Het is al de tweede keer dat hij dit doet. Opmerkelijk, want D’Hondt staat net bekend om zijn harde optreden tegenover verkeersovertreders.

sdv

De zaak was al twee keer verdaagd omdat de Arabisch-Nederlandse tolken niet kwamen opdagen, waarschijnlijk omdat ze nog te veel onbetaalde facturen bij Justitie hebben. De politierechter van Dendermonde wilde geen derde keer uitstellen, en sprak de man dan maar vrij. ‘Een gebrek aan een behoorlijke vertaling tijdens de zitting heeft als gevolg dat de beklaagde geen eerlijke proces krijgt.’

Opmerkelijk: de beklaagde kon zich achteraf tegenover de pers perfect verstaanbaar maken in het Frans. Hij had ook voorgesteld om zich in het Frans te verdedigen, maar dat mag niet volgens de wet. In een Nederlandstalige rechtbank mag enkel in het Nederlands recht gesproken worden. Voor andere talen moet een tolk gebruikt worden. En een Frans-Nederlandse tolk was evenmin beschikbaar...

‘Tolken willen gewoon niet meer gaan werken’

Het was al de tweede keer op rij dat D’Hondt iemand vrijsprak om deze reden. De rechter wil daarmee een signaal geven. José D’hoore van de Beroepsvereniging van Tolken treedt hem bij: ‘Dit is uiteraard geen goed signaal voor het gerecht, maar wel een goed signaal voor de minister’ zegt ze aan de VRT. ‘Het probleem nu is dat tolken al jarenlang onderbetaald worden en ook veel te laat betaald worden. Tolken willen gewoon niet meer gaan werken. Er is een extra budget aangekondigd, maar dat is alleen maar goed om de achterstallen weg te werken.’