© BELGA

David Goffin bereidt zich rustig voor op match tegen ‘vriend’

David Goffin (ATP 18) heeft zich vrijdag in alle rust voorbereid op zijn wedstrijd in de derde ronde op Roland Garros. Daarin treft hij zaterdag zijn vriend Jérémy Chardy (ATP 45).

‘Het wordt een leuke match’, zei de 24-jarige Luikenaar. Voor de eerste keer sinds 2012 staat Goffin in de derde ronde op Roland Garros, en daarvoor overleefde hij eerdere veldslagen tegen de Serviër Filip Krajinovic (ATP 99) en de Colombiaan Santiago Giraldo (ATP 64). ‘Ik moest me serieus weren tegen hun slagen, maar ik ben blij met de manier waarop het verlopen is’, aldus Goffin. ‘Ik speel met vertrouwen op de goede momenten. Ik sta scherp.’

Goffin traint regelmatig met Chardy, en kent hem dus erg goed. ‘Tegen een Fransman spelen op Roland Garros is nooit simpel’, aldus de Luikenaar. ‘Maar Jérémy is een vriend, met wie ik een heel goede band heb. Ik moet bij de pinken zijn, want bij hem kan het snel gaan. Ik moet zijn zwakke punten uitbuiten.’

In de voormiddag sloeg ‘s werelds nummer 18 een balletje met zijn coach Thierry Van Cleemput. In de namiddag verzamelden fans massaal in de ontspanningsruimte ‘LG Labs’, nabij tennisbaan Suzanne Lenglen, om met Goffin op de foto te gaan of om zijn handtekening te bemachtigen. De beste Belg op het ATP-circuit maakte naam toen hij drie jaar geleden als lucky loser doorstootte tot de achtste finales in Parijs, zijn beste resultaat tot dusver.

Een prestatie die hij graag zou herhalen, maar dan moet hij wel voorbij Chardy. ‘Ik ken David Goffin zeer goed, we trainen regelmatig samen’, aldus Chardy, die in de tweede ronde met 49 winners het Amerikaanse opslagkanon John Isner (ATP 16) uitschakelde. ‘David slaat minder goed op dan Isner, maar zijn veldspel is zeer solide. Vorig jaar is er iets veranderd bij hem. De overwinningen volgden mekaar op. Als ik hem wil verslaan, moet ik sterker zijn dan hem.’

Goffin en Chardy spelen zaterdag op ‘Court 1’, het terrein dat binnenkort zal afgebroken worden. Chardy verloor er in negen duels slechts één keer. ‘Ik hou van dat terrein. Het past perfect bij mijn spel’, aldus Chardy, die graag uitpakt met slagen langs de lijn. ‘Tegen David zal het een andere wedstrijd zijn, met veel slagenwissels. Maar ik speel goed, dat geeft vertrouwen.’