© Marc Herremans - Mediahuis

Justine Henin: 'Nooit gelukkiger geweest'

Op 24 mei gaat de 114de editie van Garros, het tweede grandslamtoernooi van het tennisseizoen, van start. Justine Henin schreef het prestigieuze graveltoernooi vier keer op haar naam en zal binnenkort als commentator voor Roland Garros (France Télévision) aan de slag gaan. Op een persconferentie op haar tennisclub in Limelette geeft ze een voorbeschouwing.

Als commentator voor Roland Garros volgt Henin vooral het mannentennis. Ze stelt zich de vraag of Rafael Nadal zijn favoriete Grand Slam voor de tiende keer kan winnen. ‘Hij lijkt fysiek en mentaal uitgeput. Zijn tegenstanders voelen dat hij minder goed speelt, hoewel hij altijd een psychologisch voordeel heeft in Parijs. Dit toernooi kan een keerpunt zijn in zijn carrière’, voorspelt Henin, die Novak Djokovic als de topfavoriet ziet. Nochtans schreef ‘Djoker’ Roland Garros nog niet op zijn naam. ‘Het is altijd moeilijk om die leegte op te vullen, maar zijn resultaten spreken voor zich. Hij gedraagt zich ook als een echte nummer 1’, aldus Henin.

De Schot Andy Murray klopte Nadal in de finale van het ATP-toernooi in Madrid. ‘Hij speelt agressiever, met meer initiatief en creativiteit sinds hij gecoacht wordt door Amelie Mauresmo. Voor David Goffin hangt veel af van de loting. Hij toont een goede mentaliteit en lijkt meer zin te hebben dan voordien.’

Bij de vrouwen ziet de beste Belgische tennisster alleen maar Serena Williams winnen. ‘De opkomst van een nieuwe superster ontbreekt. Onze Belgische vrouwen moeten tijd krijgen. Ons land was met twee speelsters op plekken 1 en 2 verwend.’

'Ik mis het tennis niet'

Behalve over Roland-Garros sprak de Belgische ex-nummer 1 van de wereld ook over het leven na haar tenniscarrière. 'Ik mis het tennis en de adrenaline niet. Ik ben gelukkiger dan ik ooit ben geweest in mijn carrière', aldus Henin. 'Tennis heeft me veel vreugde gegeven, maar ik neem mijn racket nog zelden vast, behalve om anderen te plezieren', vertelt 'Juju'. 'Misschien accepteer ik ooit een uitnodiging voor een exibitiewedstrijd.'

Behalve aan yoga en joggen doet Henin niet meer aan sport. Sinds twee jaar is ze de fiere mama van haar dochter Lalie. 'Ik heb begrepen dat de tenniswereld niet mijn hele wereld is. Dat was wel zo toen ik nog speelde. Toen ik mijn comeback maakte (2010) was dat niet zozeer omdat ik daar zin in had, maar omdat ik een leegte wilde opvullen. Nochtans was ik fysiek en mentaal helemaal uitgeput.'

Meteen na haar definitieve afscheid (2011) ontmoette ze haar vriend Benoit. Henin houdt zich voor het overige bezig met haar tennisclub en haar vereniging 'Justine for Kids'. 'In mijn sportieve carrière heb ik me heel vaak alleen gevoeld, dus nu wil ik dingen aanleren aan anderen,' aldus 'the Belgian backhand'. 'Mijn ervaring overbrengen aan jonge spelers is belangrijk, niet alleen om kampioenen te ontwikkelen, maar ook als leerschool. Ik wil dingen ontdekken die ik in mijn carrière niet heb gedaan door in het heden te leven.'

Henin ziet zichzelf nog niet meteen opnieuw een carrière uitbouwen in het tennis als coach van het Fed Cup-team. 'Ik doe de deur niet dicht, maar dat vergt 100 procent inzet en is vandaag niet aan de orde. Ik zal dat alleen doen als ik de indruk krijg dat ik goed werk kan verrichten.'