© Photo News

Usain Bolt komt opnieuw naar Memorial Van Damme

De Jamaicaanse topspurter Usain Bolt zal dit jaar opnieuw deelnemen aan de Memorial Van Damme in Brussel. Het is al voor de zevende keer dat de snelste man ooit ter wereld deelneemt aan de Diamond League-atletiekwedstrijd in onze hoofdstad. Bolt beslist na het WK in Peking (van 22-30 augustus) op welk nummer hij in Brussel uitkomt.

Het Jamaicaanse sprintfenomeen Usain Bolt wordt één van de absolute trekpleisters van de 39e editie van de Memorial Van Damme. Dat hebben de organisatoren dinsdag bevestigd op een persconferentie in Brussel.Eerder hadden de organisatoren van de Memorial al beslist om naast de 100m ook een 200m om het programma te zetten, zodat Bolt eventueel op dat tweede nummer kan aantreden.

Voor de 28-jarige Jamaicaan, de regerende wereld- en olympische kampioen en wereldrecordhouder op de 100, 200 én 4x100m (met Jamaica), wordt het zijn zevende deelname aan de Memorial. Vier keer liep hij een 100 meter, twee keer een 200. In 2010 moest hij door een blessure verstek laten gaan, vorig jaar paste de Memorial niet in zijn programma en liet hij de prestigieuze Brusselse Diamond League-meeting links liggen.

Organisatie verwacht boost ticketverkoop

'Op het WK aflossingen in de Bahamas heb ik lang gepraat met de entourage van Usain Bolt', juichte organisator Wilfried Meert de komst van het Jamaicaanse sprintfenomeen toe. 'Hij mag kiezen of hij op de 100 meter of de 200 meter zal aantreden. De knoop zal Bolt na het WK in Peking (22-30 augustus) doorhakken.'

'Nu de komst van Bolt is bevestigd, verwacht ik een boost voor de ticketverkoop. Op de Bahamas zag je dat de sfeer in het stadion compleet veranderde toen hij de piste betrad. Hij heeft een enorm charisma.'

Met Jamaican Party

De 28-jarige Bolt zal voor de zevende keer aantreden in het Koning Boudewijnstadion. In 2007 liep hij op zijn eerste Memorial de 200 meter in 20.14. 'Als ‘Boltje’ werd hij toen pas derde', aldus Meert. 'Maar nadien heeft hij bij ons fenomenale tijden neergezet (2008: 9.77 op 100m, 2009: 19.57 op 200m, 2011: 9.76 op 100m, 2012: 9.86 op 100m, 2013: 9.80 op 100m). Usain houdt van de piste in het Koning Boudewijnstadion. In Brussel loopt hij zijn laatste wedstrijd van het seizoen. Na afloop voorzien we opnieuw een ‘Jamaican Party’.'

'Het was moeilijker dan de voorbije jaren om Bolt te overhalen naar de Memorial te komen, maar niet omwille van financiële redenen. Na het WK in Peking resten ons nog maar een tiental maanden tot de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. Dat vereist een heel ander trainingsprogramma. Verder moeten we onder ogen zien dat Bolt bezig is aan het einde van zijn carrière. Na Rio zal het waarschijnlijk gedaan zijn.'

'Ook zijn coach Glen Mills zakt naar de Memorial af, ondanks het feit dat hij niet graag reist. Hij houdt van Brussel. Ik ben er zeker van dat in het zog van Bolt nog andere leden van het Jamaicaanse team zullen volgen', besloot Meert.

Ook Justin Gatlin

Tot slot zijn de organisatoren zo goed als rond met Justin Gatlin, die vorig jaar op de Memorial de 100 meter en 200 meter op zijn naam schreef. Ook de Amerikaan mag kiezen op welke afstand hij in actie zal komen.

Memorial verlengt samenwerking met het Marokkaanse Rabat

© BELGA

Het organisatieteam van de Memorial Van Damme zal op zondag 14 juni voor de achtste maal assistentie verlenen aan de IAAF World Challenge-atletiekmeeting in Rabat. Dat raakte dinsdag bekend op een persconferentie in Brussel. Dit jaar zullen twee Belgische atleten afzakken naar de Marokkaanse hoofdstad: Axelle Dauwens op de 400m horden en Pieter-Jan Hannes op de 1500m.

Een en ander kadert in een bredere samenwerking tussen de regio Rabat en het Brussels Gewest, opgestart door minister van Financiën Guy Vanhengel. ‘Ik heb zelf al meermaals het genoegen gehad de ‘Meeting Mohammed VI’ te kunnen bijwonen’, aldus Vanhengel. ‘Ik moet zeggen dat het Memorial-team daar schitterend werk heeft geleverd.’

‘Rabat is samen met Rio de Janeiro, Peking en Ostrava kandidaat om toe te treden tot de Diamond League’, verklaarde Wilfried Meert, organisator van de Memorial Van Damme. ‘Rabat ligt momenteel in poleposition. De Diamond League wil een wereldwijde competitie zijn, en dus is een meeting in Afrika noodzakelijk. Dat is een troef.’

‘De meeting in Marokko heeft niet de meest gelukkige plaats op de agenda, vlak voor de trials in de Verenigde Staten en Jamaica’, vervolgde Meert. ‘Ook voor de Diamond League wordt het een moeilijk seizoen. Atleten zijn erg voorzichtig bij het selecteren van wedstrijden. Aangezien het WK in China plaatsvindt, willen ze vermijden om lang en veel te reizen. Ook de Memorial voelt dit.’

Axelle Dauwens (400m horden) en Pieter-Jan Hannes (1500m) zullen in Marokko aantreden. ‘Jacques Borlée heeft na de afgelopen intense periode besloten om er in juni de riem af te gooien’, aldus Meert. ‘De drie broers Borlée en Julien Watrin lopen in die maand geen wedstrijden. Zo willen ze vermijden dat de batterij leeg is tegen het WK.’