© JG

Alex McLeish verlaat Genk met opgeheven hoofd

Schreeuwend, briesend, druk gesticulerend. Ook al stond hij door de vroege goals in Beveren voor een ‘mission impossible’, toch gooide Alex McLeish zich helemaal bij zijn laatste opdracht voor KRC Genk. 'Wij hebben gestreden tot de laatste seconde.'

Marnik Geukens

Mooi tafereel tijdens zijn laatste persconferentie op Belgische bodem. Collega Francky Dury wuifde zijn collega uit met een gemeend eerbetoon. 'We gaan je missen, Alex. Voor mij was je een topcoach, ik zou je graag snel terugzien. Al was het in een Schotse bar met een goed glas whisky.'

'Thanks Francky, dit waardeer ik', reageerde McLeish, die bij zijn ploeg de juiste mentaliteit had gezien. 'We incasseerden te makkelijke goals en misten finesse en kwaliteit aan de bal. Maar we kwamen twee keer terug na een achterstand en zijn blijven gaan. Tot aan het laatste fluitsignaal. Zoals we dat al een heel seizoen deden. Het bleek net onvoldoende. Zoals we play-off 1 misten door een minder doelsaldo, lopen we nu op dezelfde manier de finale van play-off 2 mis. Mijn oprechte felicitaties aan KV Mechelen.'

Geen wintertransfer

De oorzaak van die ‘net niet’ haalde McLeish al vaker aan: het ontbreken van een scorende spits brak Genk zuur op. 'Jammer genoeg was het budget er niet om hem in de winter aan te werven', zegt McLeish. 'Ik heb me naar de mogelijkheden van de club geschikt. Ik wens KRC Genk het allerbeste toe, ik ben ook blij dat de sfeer in de kleedkamer niet meer te vergelijken is met die van bij mijn komst. Bovendien hebben tal van jongeren grote stappen vooruit kunnen zetten. Kunnen ze dit doortrekken, dat ziet de toekomst er veelbelovend uit.'

En de toekomst van Alex McLeish? 'We trainen nog tot donderdag, daarna neem ik even vakantie. Dit Europees avontuur heeft me verrijkt, ik sta open voor alle mogelijke uitdagingen. Ook in Europa, waarom niet opnieuw in België?'