© Photo News

Jonge Belgen van Lotto-Soudal kijken uit naar debuut in grote ronde

Voor Stig Broeckx en Louis Vervaeke wordt de Giro hun debuut in een grote ronde. Beide renners van Lotto-Soudal hopen de rittenkoers uit te rijden en onderweg veel te leren.

Wielrennen op Sportwereld.be

‘Het betekent veel voor mij om voor het eerst in een grote ronde te mogen starten. Er wordt vaak gezegd dat je pas echt renner wordt als je een grote ronde hebt uitgereden’, zegt Broeckx, die zondag (op de tweede dag van de Giro) 25 wordt.

Tijdens de Giro zal Broeckx vooral moeten knechten voor kopmannen Greipel en Van den Broeck. ‘De eerste week zal er veel werk moeten opgeknapt worden om te sprinten met André en in de bergetappes wil ik Jurgen zo lang mogelijk bijstaan. Aangezien dit mijn debuut is, wil ik nog niet op voorhand zeggen dat ik mijn kans wil gaan in een van de overgangsritten. Het wordt immers afwachten hoe ik die opeenvolging van koersdagen verteer. Ik wil vooral zorgen dat ik voldoende brandstof in de tank heb om uit te kunnen rijden, dan zal ik tevreden zijn.’

‘Aanvankelijk had ik wel wat schrik’

Vervaeke is met zijn 21 lentes de benjamin van de groep. ‘Aanvankelijk had ik wel wat schrik om die eerste grote ronde te rijden, maar een gesprek met de ploegleiding heeft me geleerd dat ik er klaar voor ben en dat dit belangrijk is voor mijn ontwikkeling’, zegt hij. ‘Ik vraag me af hoe ik zal reageren op drie weken koers na elkaar. Het is mooi om als 21-jarige in deze wedstrijd te mogen starten.’

Net als Broeckx zal Vervaeke vooral moeten werken in dienst van zijn kopmannen. ‘Het is wel de bedoeling me in een aantal etappes te tonen en wie weet kan ik dan eens meespelen voor een ritzege. Wellicht zal dat in de tweede of derde week zijn. Ik ga tevreden zijn als ik de Giro uitrijd en er redelijk goed uitkom, dat ik niet het gevoel heb me stuk te hebben gereden.’