© Michiel Hendryckx

Jef Geeraerts: ‘Nu rest mij alleen nog de dood’

Hoe zou het nog zijn met Jef Geeraerts? Na de dood van zijn vrouw Eleonore schrijft de 85-jarige legende geen boeken meer en komt hij niet meer in het openbaar. Humo zocht schrijver nog eens op bij hem thuis.

jva

Haar naam staat nog op de bel en de tuin is helemaal dichtgegroeid. Ook binnen is het huis verwaarloosd: de twee katten hebben de gelijkvloerse verdieping ingepalmd en overal ligt een dikke plakkerige laag stof. ‘Ik laat niemand meer toe,’ vertelt Geeraerts. ‘Mijn werkster is ziek geweest en denkt dat ze niet meer hoeft te komen. Soms komen vrienden nog lang om te koken, maar meestal ga ik uit eten.’

De schrijver die niet meer aan schrijven wil denken, treurt nog altijd over de dood van zijn vrouw Eleonore in 2008. ‘Onze levens waren verstrengeld. Eleonore en ik konden elkaar goed verdragen. We hadden ook maar een half woord nodig, en we lachten veel. Dat heb ik voordien alleen bij een paar negerinnen meegemaakt.’

‘Nu rest mij alleen nog de dood. Ge kunt niet blijven leven hè, de datum nadert,’ besluit de schrijver. ‘Maar, ik heb een goed leven gehad en alles gaat voorbij, de lente komt niet meer terug. Op uw 85ste kunt ge toch niet meer achter de vrouwen aan zitten?’