Ierse garnalen veranderen stilaan in kannibalen

Print
Ierse garnalen veranderen stilaan in kannibalen

Foto: Archief

Ierse garnalen eten steeds vaker hun eigen jongen op. Kleine parasieten zijn de oorzaak dat de beestjes stilaan in kannibalen veranderen. Dat blijkt uit een studie van onderzoekers uit Leeds, Belfast en Zuid-Afrika.

De wetenschappers onderzochten het kannibalisme onder zoetwatergarnalen in Noord-Ierland. Zo ontdekten ze dat kleine parasieten Pleistophora Mulleri de garnalen steeds meer beginnen te kannibaliseren.

Garnalen eten wel vaker hun jongen op, maar wanneer ze besmet raken met de parasiet, vallen ze hun soortgenoten sneller aan. Bovendien verdubbelt dan het aantal jongen dat ze opeten.

Volgens de onderzoekers is het onderzoek belangrijk om te weten te komen welke invloed parasieten hebben op biologische systemen.