Belgische bouwvakbonden voeren actie tegen arbeidsomstandigheden in Qatar

Print
Belgische bouwvakbonden voeren actie tegen arbeidsomstandigheden in Qatar

De hoofdzetel van de Koninklijke Belgische Voetbalbond Foto: Photo News

Een twintigtal leden van de Belgische bouwvakbonden van ACV (ACVBIE) en ABVV (AC ABVV), vertegenwoordigers van de Nepalese vakbond GEFONT en de internationale bouwvakbond BWI hebben donderdagvoormiddag actie gevoerd voor de hoofdzetel van de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB) in Brussel. Met de actie willen de vakbonden de arbeidsomstandigheden aankaarten op bouwwerven in Qatar, waar in 2022 het WK voetbal gespeeld wordt.

‘We proberen op deze manier invloed uit te oefenen op de Wereldvoetbalbond FIFA, om hen erop te wijzen dat ze ook rekening moeten houden met de sociaal-economische situatie in het land’, ging ABVV-secretaris Rik Desmet van start. ‘In Qatar worden de infrastructuurwerken en de bouw van de stadions uitgevoerd door migranten, die vaak in mensonwaardige omstandigheden moeten werken en leven. Qatar schiet tekort op het vlak van mensenrechten, zo is er onder meer een verbod om een vakbond op te richten. Daarnaast willen we maatregelen om loon- en arbeidsvoorwaarden op te krikken. Momenteel werken de arbeiders er nog in het Kafala-systeem, wat eigenlijk een moderne vorm van slavernij is. Ze hebben geen rechten, moeten zich inkopen en worden verplicht hun paspoort af te geven aan hun werkgever. Qatar is eigenlijk nog steeds een feodaal land, met heel veel uitbuiting.’

Ook zijn collega Tom Deleu van ACV wil dat de FIFA actie onderneemt om de wantoestanden een halt toe te roepen. ‘Elke twee dagen sterft er een Nepalese bouwvakker in Qatar. De FIFA slaagt erin om op bijna alle vlakken eisen op te leggen, maar op het vlak van arbeidsomstandigheden is dat blijkbaar niet mogelijk. We moeten dus druk uitoefenen, daarom vindt deze actie ook in andere Europese landen plaats. Binnenkort staan de FIFA-voorzittersverkiezingen op het programma en dus is dit het ideale moment om ons te laten horen. In het verleden hebben dergelijke acties al meermaals succes opgeleverd.’

Ook heel wat Belgische bouwbedrijven zijn momenteel in Qatar actief. ‘Zij hebben echt een voorbeeldfunctie van hoe het wel zou moeten’, besluiten de vakbondssecretarissen in koor. ‘Maar ook zij hebben er geen controle over hun onderaannemers.’