François De Keersmaecker © Belga

François De Keersmaecker blijft voorzitter, Belgische Voetbalbond wordt grondig doorgelicht

François De Keersmaecker blijft minstens tot 27 juni de voorzitter van de Belgische Voetbalbond. De Keersmaecker werd vrijdag flink op de rooster gelegd door de raad van bestuur en het uitvoerend comité van de KBVB. Er werd geen vertrouwingsstemming gehouden over het lot van De Keersmaecker, maar de voetbalbond zal wel worden doorgelicht in een interne en externe audit. De Keersmaecker kreeg achteraf wel de wind van voren voor de financiële knoeiboel binnen de voetbalbond. 'Hij is niet capabel om de KBVB te leiden’, klonk het bijvoorbeeld bij Club Brugge-voorzitter Bart Verhaeghe.

jvh, jtp, md

Jupiler Pro League op Sportwereld.be

De Keersmaecker moest vrijdag tekst en uitleg geven bij het ontslag (en de opstapvergoeding) van Steven Martens en de tegenvallende financiële resultaten van de Belgische Voetbalbond na een sportief succesvol jaar: om 11u vond een vergadering van de raad van bestuur plaats, om 13u30 was het aan het Uitvoerend Comité om vragen te stellen. Vlak voor die vergadering lekte uit dat er nog meer financiele malversaties hebben plaatsgevonden tijdens het WK. Zo zou nog een gepeperde factuur van 100.000 euro uit Brazilië in de postbus van de bond zijn gevallen, en doken er problemen op met het gebruik van VISA-kaarten (lees meer).

De Keersmaecker werd dus flink op de rooster gelegd door de sterke mannen van het Belgische voetbal. Onder andere Marc Coucke (KV Oostende), Johan Timmermans (KV Mechelen) en Bart Verhaeghe (Club Brugge) ondervroegen in het bondsgebouw de voorzitter van de KBVB. Een vertrouwingsstemming over een eventueel ontslag van De Keersmaecker kwam er uiteindelijk niet. Een interne en externe doorlichting van de Belgische voetbalbond wel.

‘Er zijn vandaag door de raad van bestuur en het Uitvoerend Comité drie beslissingen genomen', vertelde De Keersmaecker achteraf op de persconferentie. 'Ten eerste dat we het ontslag van Steven Martens vanaf vandaag als afgesloten beschouwen. Ten tweede dat er vier directeurs vanaf vandaag het dagelijks bestuur van de bond zullen waarnemen: Bob Madou (directeur communicatie en business), Paul Allaerts (technisch directeur), Tom Borgions (financieel directeur) en Filip Van Doorslaer (directeur marketing). Zij zullen rapporteren aan Gérard Linard (voorzitter van de Franstalige vleugel van de KBVB, nvdr), die zal fungeren als afgevaardigde van de raad van bestuur. Hij zal rechtstreeks aan mij verantwoording zal afleggen. En ten derde zijn er zes personen aangeduid die een interne audit zullen uitvoeren: Marc Coucke en Joseph Allijns voor de profclubs, en David Delferrière, Gaston Schreurs, Guy Craeybex en Jan Van Onsem voor de amateurclubs. Ik blijf al zeker voorzitter tot 27 juni, en daarna zullen we democratische verkiezingen houden, waarbij ik kandidaat zal zijn.’

‘We hebben drie goede beslissingen genomen', reageerde Marc Coucke, de sterke man van KV Oostende. 'Het was bij momenten een heftige vergadering, maar met een goed einde. Het is de eerste keer sinds ik in het Uitvoerend Comité zit dat we de kern van de zaak kunnen bespreken, terwijl het vroeger al te vaak over onnodige zaken ging. Nu kijken we vooruit naar de toekomst.’

‘De Keersmaecker blijft voorzitter; voorlopig geen nieuwe CEO’

‘We hebben beslist dat er eerst een interne audit komt’, aldus KV Kortrijk-voorzitter Joseph Allijns. 'We hopen binnen een maand de resultaten te hebben. Daarna volgt een externe audit. Er komt voorlopig geen nieuwe CEO, maar het ontslag van Steven Martens is wel definitief. Dat is een hoofdstuk dat moest afgesloten worden. De voorzitter heeft het verhaal verteld rond het ontslag, maar niet iedereen in het Uitvoerend Comité is overtuigd van de manier waarop het ontslag is afgehandeld. De voorzitter is natuurlijk een charmante man die de onderhandelingen heeft gevoerd op zijn manier, maar sommige mensen denken dat de opstapvergoeding lager had kunnen zijn als er harder onderhandeld was.’

‘In tussentijd behouden we het vertrouwen in de huidige directeurs van de verschillende afdelingen om het dagelijkse bestuur voort te zetten. Johan Timmermans (voorzitter van KV Mechelen, nvdr.) zal het overzicht behouden tussen de verschillende afdelingen.’

Is de rust nu teruggekeerd op de bond? ‘Ik hoop het’, zegt Allijns. ‘Er wordt nu gevraagd het debat sereen te voeren. We gaan nu kijken naar de naakte cijfers. De cijfers van het afgelopen boekjaar zijn niet echt schitterend, terwijl we nog maar weinig thuismatchen (de grootste bron van inkomsten voor de KBVB, nvdr.) spelen dit kalenderjaar. Daardoor hebben we weinig financiële beweegruimte.

Bart Verhaeghe: 'Fouten zouden in normaal bedrijf niet door de beugel kunnen'

Club Brugge-voorzitter Bart Verhaeghe toonde zich achteraf bijzonder kritisch voor De Keersmaecker. Het Belgisch voetbal is hier vandaag de grote verliezer. Er zijn ernstige fouten gemaakt bij de Voetbalbond en dat betreur ik ten zeerste. Fouten die in een normaal bedrijf niet door de beugel zouden kunnen en geen blijk geven van deugdelijk bestuur. De Keersmaecker is niet capabel om een belangrijke organisatie als de voetbalbond te leiden.Als ik in de schoenen van De Keersmaecker zou staan, zou ik in zijn plaats besluiten dat ik niet bekwaam zou zijn voor deze functie (lees de volledige reactie van Verhaeghe hier).

De Keersmaecker: 'Ik ontloop mijn verantwoordelijkheid niet'

En wat vindt De Keersmaecker nu zelf van alle kritiek die hij en de KBVB te slikken kregen? 'Ik heb het altijd als een paradox beschouwd dat we terugkwamen uit Brazilië, toch een hoogtepunt voor het Belgische voetbal, maar dat meteen daarna de heisa begon. Ik ontken niet dat er fouten zijn gemaakt bij het organiseren van het WK. Denk maar aan die beruchte paketten hotelkamers die niet opgenomen werden. Ik ontloop mijn verantwoordelijkheid ook niet, ik wil het niet onder de tafel vegen. Maar ik vind dat we dat in een groter perspectief moeten plaatsen, en niet zeggen dat alles verkeerd was. Dat ik de afgelopen dagen veel kritiek heb gekregen? Dat is het logische gevolg van voorzitter te zijn. En ik wil benadrukken: er is veel gerealiseerd: veel positieve punten, maar ook sommige negatieve. Die zal men dan in juni tegen elkaar moeten afwegen. Of ik Steven Martens teveel vrijheid heb gegeven? Je moet ook het verschil zien tussen een voorzitter en een CEO. Ik ben hier niet fulltime, en er is ook nog zoiets als een financiele directie. Maar het klopt dat ik veel vertrouwen had in Steven en dat we goed konden samenwerken (lees de volledige reactie van De Keersmaecker hier).

Maandag stapte Steven Martens op als CEO bij de KBVB. Martens, die op 1 mei 2011 Jean-Marie Philips opgevolgd had, zorgde ervoor dat de KBVB een modernere en dynamischere organisatie werd. De afgelopen maanden kreeg hij echter ook bakken kritiek. Hij werd verweten een geldverslindend en weinig transparant beleid te voeren.

Herbeleef hier de woelige namiddag bij de Voetbalbond.

Bart Verhaeghe: ‘De Keersmaecker is niet capabel om bond te leiden’

© BELGA

Bart Verhaeghe, voorzitter van Club Brugge, was één van de sterke mannen die vrijdagnamiddag in het Uitvoerend Comité van de Belgische Voetbalbond het vuur aan de schenen legde van voorzitter François De Keersmaecker. Achteraf haalde Verhaeghe snoeihard uit naar het beleid van De Keersmaecker en zijn CEO Steven Martens.

Jupiler Pro League op Sportwereld.be

‘Ik heb gewacht tot vandaag om te reageren omdat ik eerst grondig kennis van de feiten wilde nemen. Die zijn veel ernstiger dan gedacht’, begon Verhaeghe zijn kritische betoog in het bondsgebouw.

‘Het Belgisch voetbal is hier vandaag de grote verliezer. Er zijn ernstige fouten gemaakt bij de Voetbalbond en dat betreur ik ten zeerste. Fouten die in een normaal bedrijf niet door de beugel zouden kunnen en geen blijk geven van deugdelijk bestuur. Ik hoop dat er dan ook lessen getrokken zullen worden zodat er in de toekomst efficiënter gewerkt kan worden. Het uitvoerend comité heeft dan ook een grondige interne audit bevolen, die achteraf door een externe exit bevestigd moet worden.’

Bart Verhaeghe schreef eind 2013 een open brief met aanbevelingen over het Belgische voetbal en de voetbalbond. ‘Ik heb toen de moed gehad een nota te schrijven. Ik heb mij daar niet populair mee gemaakt, maar die nota was wel goed onderbouwd. Ik heb er toen voor gepleit dat de voetbalbond een glazen huis moet zijn met transparante communicatie. Het bleken profetische woorden.’

Vervolgens haalde Verhaeghe snoeihard uit naar François De Keersmaecker. De bondsvoorzitter moet volgens Verhaeghe niet meteen opstappen, maar zou zich niet meer verkiesbaar moeten stellen bij de voorzittersverkiezingen in juni. ‘De Keersmaecker is niet capabel om een belangrijke organisatie als de voetbalbond te leiden. Die functie is te belangrijk om aan hem over te laten. Dat is een taak voor een professional. De KBVB heeft een budget van 40 miljoen euro en in de sector gaat een veelvoud van dat bedrag om. Als ik in de schoenen van De Keersmaecker zou staan, zou ik in zijn plaats besluiten dat ik niet bekwaam zou zijn. We hebben echter geen vertrouweningsstemming gehouden. Er zijn immers nieuwe verkiezingen in juni.’

'Problemen met gebruik van VISA-kaarten tijdens WK voetbal'

Er zouden nog meer financiele malversaties hebben plaatsgevonden tijdens het WK voetbal afgelopen zomer. Zo zou nog een gepeperde factuur uit Brazilië in de postbus van de bond zijn gevallen, en doken er problemen op met het gebruik van VISA-kaarten. De timing van het lek lijkt veelbetekenend: net voor aanvang van een belangrijke vergadering van het Uitvoerend Comité van de Belgische voetbalbond, waarop voorzitter François De Keersmaecker meer uitleg moet geven bij het ontslag van CEO Steven Martens.

Francois De Keersmaecker blijft voorlopig op post

Mark Coucke wilde aanvankelijk niet reageren, maar gaf toch een korte reactie. ‘We hebben drie goede beslissingen genomen. Nu kijken we vooruit naar de toekomst, maar we hebben lessen getrokken uit het verleden.’ Joseph Allijns bevestigde dat Francois De Keersmaecker aanblijft.

De langste dag van François De Keersmaecker

Bondsvoorzitter François De Keersmaecker moest aan de Raad van Bestuur en het Uitvoerend Comité, het hoogste uitvoerende orgaan van de voetbalbond, meer uitleg verschaffen over hoe het ontslag van CEO Steven Martens precies is afgehandeld en over het financiële beleid van de bond. De langste dag van François De Keersmaecker...

De Keersmaecker: ‘Ik ontloop mijn verantwoordelijkheid niet'

© belga

Op een druk bijgewoonde persconferentie in het bondsgebouw sprak een geplaagde voorzitter François De Keersmaecker de pers toe. Eerder op de dag raakte al bekend dat hij (voorlopig) tot in juni mag aanblijven als hoofd van de Belgische voetbalbond KBVB. 'Er zijn natuurlijk fouten gemaakt. We hadden sommige dingen anders kunnen doen. Maar het is altijd gemakkelijk gesproken achteraf.'

François De Keersmaecker begon eerst een korte mededeling voor te lezen:

‘Er zijn vandaag door de raad van bestuur en het Uitvoerend Comité drie beslissingen genomen. Ten eerste dat we het ontslag van Steven Martens vanaf vandaag als afgesloten beschouwen. Ten tweede dat er vier directeurs vanaf vandaag het dagelijks bestuur van de bond zullen waarnemen: Bob Madou (directeur communicatie en business), Paul Allaerts (technisch directeur), Tom Borgions (financieel directeur) en Filip Van Doorslaer (directeur marketing). Zij zullen rapporteren aan Gérard Linard (voorzitter van de Franstalige vleugel van de KBVB, nvdr), die zal fungeren als afgevaardigde van de raad van bestuur. Hij zal rechtstreeks aan mij verantwoording zal afleggen. En ten derde zijn er zes personen aangeduid die een interne audit zullen uitvoeren: Marc Coucke, Joseph Allijns, David Delferriere, Schreurs, Craebeckx en Jan Van Orsem.’

'Paradox dat heisa begon na hoogtepunt voor Belgische voetbal'

Daarna ging de voorzitter dieper in op de hele zaak, die eindigde in het ontslag van CEO Steven Martens na wanbeheer op het WK in Brazilië.

'Ik heb het altijd als een paradox beschouwd dat we terugkwamen uit Brazilië, toch een hoogtepunt voor het Belgische voetbal, maar dat meteen daarna de heisa begon. Ik ontken niet dat er fouten zijn gemaakt bij het organiseren van het WK. Denk maar aan die beruchte paketten hotelkamers die niet opgenomen werden. Ik ontloop mijn verantwoordelijkheid ook niet, ik wil het niet onder de tafel vegen. Maar ik vind dat we dat in een groter perspectief moeten plaatsen, en niet zeggen dat alles verkeerd was.'

'Niet leuk als iedereen in de kranten je kop eist'

'Het is natuurlijk niet leuk als iedereen in de kranten je kop eist. Ik heb daarop niet gereageerd. Ik wilde wel mijn versie vertellen, maar ik wilde eerst mijn raad van bestuur informeren. Ondertussen praatte iedereen maar wat, en was ik een sitting duck. Goed, ik vertrek niet: ik blijf al zeker voorzitter tot 27 juni, en daarna zullen we democratische verkiezingen houden, waarbij ik kandidaat zal zijn. Dat ik de afgelopen dagen veel kritiek heb gekregen? Dat is het logische gevolg van voorzitter te zijn. En ik wil benadrukken: er is veel gerealiseerd: veel positieve punten, maar ook sommige negatieve. Die zal men dan in juni tegen elkaar moeten afwegen. Of ik Steven Martens teveel vrijheid heb gegeven? Je moet ook het verschil zien tussen een voorzitter en een CEO. Ik ben hier niet fulltime, en er is ook nog zoiets als een financiele directie. Maar het klopt dat ik veel vertrouwen had in Steven en dat we goed konden samenwerken.'

'Er is geen nieuwe audit uitgevoerd'

Vandaag raakten ook enkele details bekend uit de interne audit, uitgevoerd door Niels Van Branteghem (Pro League). Daaruit zou blijken dat er gesjoemeld werd met VISA-kaarten tijdens het WK in Brazilië. De Keersmaecker reageerde laconiek op die insinuaties:

'Er is geen nieuwe audit uitgevoerd. Vandaag zijn er enkel het verslag van een bedrijfsrevisor en het eind vorig seizoen opgerichte intern auditcomité (met vertegenwoordigers van het profvoetbal en van de Vlaamse en Waalse amateurvleugels). Wij hebben gevraagd om een definitief rapport te krijgen. Dat heb ik gisteren gekregen. Dat is gewoon hetzelfde rapport als het eerste, met nieuwe alinea's met uitleg waarin sommige dingen worden verklaard en enkele nieuwe feiten opduiken. Maar dat heb ik nog niet kunnen lezen, dus daarover wil ik me niet uitspreken. Wat die VISA-kaarten betreft: het klopt dat er geen echt beleid is binnen de voetbalbond daaromtrent. Maar blijkbaar heeft een werknemer getankt met een VISA-kaart aan een station waarvan hij ook een tankkaart had. Daarom zou men daarvan de btw niet kunnen recupereren. Dat zal wel kloppen, maar dat lijken me toch details.'

'Ik zal er alles aan doen om mijn doelstellingen te bereiken'

Kan De Keersmaecker zijn mandaat de komende drie maanden uitvoeren, als toch blijkt dat hij het vertrouwen van een aantal leden kwijt is?'Ik zal voortwerken zoals ik altijd doe: met de beste intentie. En mag ik benadrukken dat het Uitvoerend Comité bestaat uit 23 leden. Dat een aantal mensen twijfelen aan mijn capaciteiten als voorzitter is best mogelijk, maar blijkbaar is er toch een meerderheid die een andere mening is toegedaan. Anders zat ik hier niet meer. We zullen de komende maanden voortwerken in de constellatie zoals die vandaag is afgesproken: met de vier directeurs die het dagelijks bestuur waarnemen en Gerard Linard die toezicht houdt. En ik zal er alles aan doen om mijn doelstellingen te bereiken: consolideren wat we al hebben gerealiseerd, operationeel het huidige seizoen afwerken, en ervoor zorgen dat er een budget is voor volgend seizoen. En dan zullen we in juni de democratie laten beslissen. Indien dan blijkt dat ik niet langer voorzitter ben, dan heb ik 9 fantastische jaren gehad. Indien wel, dan komen er misschien nog bij.'

'Meneer Verhaeghe? Iedereen heeft zijn stijl'

'Of er een externe audit komt? Dat zullen we beslissen nadat de interne audit is uitgevoerd. Daarover is nog niets beslist. Wat de toegevoegde waarde is van nóg een interne audit (er werden er al twee uitgevoerd, nvdr)? Deze zal uitgevoerd worden door mensen uit het Uitvoerend Comité. Maar we zullen geen heksenjacht houden, we zullen niet met modder beginnen gooien.'

De Keersmaecker werd zelf wél fors onder vuur genomen, met name door Bart Verhaeghe, die De Keersmaecker onbekwaamheid verwijt. 'Iedereen heeft vandaag gezegd wat hij meende te moeten zeggen. Die woorden zijn voor rekening van meneer Verhaeghe. Iedereen heeft zijn stijl, de ene is al harder dan de zachte. Maar er is geen vertrouwensstemming geweest. Dat stond niet op de dagorde, en het is ook niet als dusdanig ter sprake gekomen.'

Het lijkt ook opvallend dat Joseph Allijns (die zich waarschijnlijk kandidaat zal stellen voor het voorzitterschap van de voetbalbond en als dusdanig een concurrent wordt van De Keersmaecker, nvdr) mee de interne audit zal uitvoeren en daarmee zijn rivaal moet beoordelen. Daarover ondervraagd was De Keersmaecker kort (maar met een veelzeggende glimlach): 'Ik ga geen opmerkingen maken over beslissingen van het Uitvoerend Comité.'

'Wilmots moet aanvaarden dat boven hem nog een raad van bestuur staat'

Er was de afgelopen dagen ook veel te doen over bondscoach Marc Wilmots, die tijdens de vorige bijeenkomst van het Uitvoerend Comité op arrogante wijze betere vliegomstandigheden wilde afdwingen voor de Rode Duivels. De Keersmaecker leek dat enigzins te bevestigen:'De coach heeft gesproken voor wat voor hem belangrijk leek te zijn. Zijn intentie is natuurlijk zoveel mogelijk uit de brand te slepen voor de goede werking van de nationale ploeg: de best mogelijke werkomstandigheden. Maar hij moet wel aanvaarden dat er daarboven nog een raad van bestuur staat die rekening moet houden met andere omstandigheden, zoals het financiele. En dat er soms lijnen getrokken worden.'