Belgisch luchtruim gesloten door staking: '5 miljoen euro verlies en 10.000'en passagiers gegijzeld'

Print
Door een vakbondsactie bij luchtverkeersleider Belgocontrol zal vanaf zondagavond 22 uur geen enkel vliegtuig kunnen landen in of opstijgen vanuit België. De 24-urenstaking wordt scherp veroordeeld door de luchtvaartmaatschappijen. Brussels Airlines moet alle vluchten van en naar Brussel schrappen en vreest een miljoenverlies, Jetair en Thomas Cook zullen uitwijken naar buitenlandse luchthaven.

De directie van Belgocontrol bevestigt dat het luchtruim boven België vanaf zondag 22 uur en gedurende 24 uur gesloten zal zijn. 'De minimumdienstverlening, bijvoorbeeld voor vliegtuigen in nood, blijft wel gegarandeerd', zegt Belgocontrol-woordvoerder Dominique Dehaene.'

Dat betekent concreet dat er geen vliegverkeer mogelijk zal zijn van of naar de luchthavens van Zaventem, Antwerpen, Oostende, Luik en Charleroi. Vliegtuigen die het land overvliegen, moeten niet omgeleid worden, omdat het hogere luchtruim onder controle staat van Eurocontrol.

'5 miljoen euro verlies'

Luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines raamt de financiële impact die ze oploopt door de nationale staking van maandag op 5 miljoen euro. De maatschappij is genoodzaakt al haar vluchten te annuleren gedurende de stakingsperiode, eerder werden al proactief 84 vluchten geschrapt. 'We betreuren ten zeerste dat het wederom de reizigers zijn die het slachtoffer zijn hiervan. We zullen er alles aan doen om onze klanten zo goed mogelijk bij te staan. Collega's uit verschillende departementen zullen inspringen om ons call center te versterken', zegt Bernard Gustin, CEO van Brussels Airlines

Passagiers van Brussels Airlines wier vlucht geannuleerd is, kunnen gratis omboeken naar een vroegere of latere datum, of ze hebben de optie om een volledige terugbetaling van hun ticket aan te vragen. Het Service Center van de maatschappij blijft daarom langer open op vrijdagavond en zal tot 21.00 uur bereikbaar zijn: +32 (0)2 723 23 62. Passagiers kunnen ook terecht aan de luchthavenbalies om hun tickets te wijzigen.
 
Jetairfly en Thomas Cook wijken uit
 
Jetairfly moest op zoek gaan naar een alternatief voor 31 vluchten. Vorige maandag werd er nog uitgeweken naar Oostende, maar de vluchten van komende maandag zijn afgeleid naar de Franse luchthaven Rijsel en de Nederlandse luchthavens Maastricht en Schiphol. Die laatste zal gebruikt worden voor langeafstandsvluchten. Autocars zullen worden ingelegd om de reizigers naar de luchthavens te brengen en af te halen. 'Dit brengt een grote meerkost met zich mee, en zorgt voor een complexe logistieke situatie. Daarbovenop komt uiteraard nog het ongemak voor onze reizigers, die echter wel tevreden zijn met de diensten die we aanbieden', zegt communicatieverantwoordelijke Hans Vanhaelemeesch
 
Een gelijkaardig verhaal bij Thomas Cook, die naar een alternatief moest zoeken voor maar vier vluchten. De kleine luchtvaartmaatschappij maakt ook  gebruik van Rijsel. Zondag landen er twee vliegtuigen, die maandag ook van daaruit vertrekken naar hun volgende bestemming. 'Dit is een geval van overmacht. De reizigers tonen begrip en appreciëren onze diensten en inspanningen', aldus woordvoerder Koen van den Bosch.
 
'Tienduizenden passagiers gegijzeld'
 
De vereniging van Europese luchtvaartmaatschappijen (AEA) veroordeelt de aangekondigde stakingsactie bij luchtverkeersleider Belgocontrol. 'Tienduizenden passagiers, vracht en dringende zendingen worden gedurende 24 uur gegijzeld en dat omwille van een stakingsagenda die niets te maken heeft met de luchtvaartsector', zegt AEA-topman Athar Husain Khan vrijdag in een persbericht.
 
'Luchtvaart speelt een zeer kritische rol in de mobiliteit van mensen en levert elke minuut een belangrijke bijdrage tot de Europese economie dankzij het transport van goederen. Het is totaal verwerpelijk dat een stakingsactie van een entiteit die een infrastructuurmonopolie bezit deze rol abrupt tot stilstand brengt en dat de hele Europese luchtvaartindustrie er maandag het slachtoffer van wordt', stelt de AEA nog. 'Dit leidt niet alleen tot miljoenenverlies voor de luchtvaartmaatschappijen, tienduizenden passagiers moeten hun reisplannen annuleren of wijzigen en dat tijdens een van de drukste weken van het jaar voor de sector.'

'Het kon niet anders'

'We hebben lang en goed nagedacht, maar we kwamen tot de conclusie dat we niet anders konden dan bij Belgocontrol, dat een federaal bedrijf is, deel te nemen aan de nationale staking', zegt Kurt Callaerts, algemeen sectorverantwoordelijke mobiliteit bij ACV-Transcom. 'Daarom is er besloten om vanaf zondag 14 december om 22.00 uur het luchtruim voor 24 uur te sluiten.'

ACV-Transcom plant geen stakingspost aan Belgocontrol, maar Callaerts zegt er zeker van te zijn dat er niet gewerkt zal worden. Hij verwijst naar juni, toen door een sociaal conflict ook twee keer het luchtruim korte tijd gesloten werd.

Bart Neyens van de socialistische vakbond ACOD verwacht evenmin veel beweging op de luchthaven. Hij ziet een aanzienlijke stakingsbereidheid bij de luchtverkeersleiders. 'Het personeel op de luchthavens, en dus ook de luchtverkeersleiders, zullen net zoals andere werknemers zwaar getroffen worden door de regeringsmaatregelen', klinkt het.