De Gendt: ‘Mag meer mijn kans gaan bij Lotto-Soudal’

Print
De Gendt: ‘Mag meer mijn kans gaan bij Lotto-Soudal’

Foto: Photo News

Thomas De Gendt (28) koerst vanaf volgend seizoen bij Lotto-Soudal. Hij reed een onopvallend jaar bij Omega Pharma-Quick.Step. ‘Het is niet dat ik slecht was’, aldus de Oost-Vlaming, ‘maar ik heb gewoon heel veel in dienst van de ploeg gekoerst. Dat wordt in 2015 anders. Ik zal veel meer mijn eigen kans mogen gaan in mijn nieuwe team.’

2012 was een super jaar voor De Gendt. Derde in de Giro, ritwinst op de Stelvio. Sindsdien verging het de renner uit Semmerzake wat moeilijker. Zo moeilijk zelfs dat hij eind 2013 niet gemakkelijk een nieuwe ploeg vond. Uiteindelijk kon hij terecht bij Omega Pharma-Quick.Step, maar daar kreeg hij een andere rol: meer werken voor de kopmannen, minder zijn eigen ding doen. ‘Ik wist dat toen ik voor hen tekende mijn functie binnen het team anders zou zijn dan ik gewoon was. Nu goed, ik heb mijn werk verricht, maar in mei van dit jaar besefte ik al dat mijn verhaal bij Omega Pharma-Quick.Step eindig was. Dat ik beter andere oorden zou opzoeken. Nu goed, ik heb ook veel geleerd bij hen, het was een mooie ervaring, maar nu ga ik andere dingen doen. Dat is het verleden, wat voor mij nu telt is de toekomst.’

En in 2015 zal hij opnieuw de vrijbuiter mogen zijn die in de aanval gaat. ‘Dat is wat ik het liefste doe’, aldus De Gendt. ‘Natuurlijk zal ik ook mijn werk verrichten voor de ploeg, maar ik zal ook mogen demarreren in de wedstrijden die mij liggen, op zoek gaan naar die overwinning.’

Beginnen doet hij in de Tour Down Under. ‘Wat daarna volgt op het programma is nog niet helemaal duidelijk’, zegt De Gendt. ‘Het ligt nog niet vast, maar het spreekt voor zich dat ik in korte rittenkoersen zoals Parijs-Nice of Tirreno-Adriatico wel mijn ding zal mogen doen. Ik heb in het verleden al bewezen dat ik bijvoorbeeld in Parijs-Nice goed voor de dag kom. Dat wil ik opnieuw tonen, de renner van weleer worden.’

De Gendt zit bijzonder goed in zijn vel en blinkt al op de trainingsstage in Benicassim. ‘Ik heb me goed verzorgd, werk sinds een maand samen met een diëtiste en train goed. Ik heb heel veel goesting om me opnieuw te tonen in 2015, uitslagen te rijden en iets terug te geven aan de ploeg die me hier heel veel vertrouwen schenkt.’