DNA-wetenschapper krijgt verkochte Nobelprijs terug

Print

James Watson. Foto: AFP

De rijkste man van Rusland maakte bekend dat hij de Nobelprijsmedaille van de Amerikaanse wetenschapper James Watson heeft gekocht. En hij wil ze teruggeven.

Alisher Usmanov zegt dat Watson de medaille heeft verdiend. ‘Een situatie waarbij een uitstekende wetenschapper zijn medaille voor zijn prestaties moet verkopen, is naar mijn mening onaanvaardbaar’, verklaarde hij. ‘James Watson is een van de grootste biologen uit de geschiedenis. De prijs hoort bij hem te zijn.’

De medaille, uitgereikt in 1962 voor de ontdekking van de structuur van DNA, werd voor 4,1 miljoen dollar geveild. Blijkbaar was de anonieme bieder niemand minder dan de Russische miljardair. Zijn fortuin wordt op 15,8 miljard dollar geschat.

Watson verkocht zijn gouden medaille naar eigen zeggen ten behoeve van liefdadigheid en van wetenschappelijk onderzoek. Zo kwam de medaille op 4 december bij Oesmanov terecht.

Het werd de eerste medaille die door een nog in leven zijnde Nobelprijswinaar te koop werd gesteld.