Lotto-Soudal verlengt contracten van drie sterkhouders

Print
De renners van Lotto-Belisol verblijven momenteel op stage in het Spaanse Bénicassim. Op die stage maakte teammanager Marc Sergeant dinsdag bekend dat de contracten van geletruidrager en ritwinnaar Tony Gallopin, revelatie Tim Wellens en klassiek renner Jurgen Roelandts tot eind 2017 verlengd zijn.
Vanaf 2015 gaat Lotto-Belisol als Lotto-Soudal door het leven. Niet alleen kwamen er enkele renners bij zoals Thomas De Gendt en Jasper De Buyst, ook de contracten van drie sterkhouders werden onlangs opengebroken en verlengd met drie jaar. 'Zowel Jurgen Roelandts, Tim Wellens, als Tony Gallopin hebben zich tot eind 2017 aan de ploeg verbonden', stelde een trotse Marc Sergeant. 'Dat is goed nieuws voor ons en voor hen. Het geeft zekerheid voor de toekomst. Wij hebben vertrouwen in hen en geloven er in dat ze ons nog veel mooie momenten zullen bezorgen.'

Eerder raakte bekend dat onder andere de Deen Lars Bak tot eind 2016 bij de ploeg blijft. Eind 2015 lopen trouwens de contracten af van 17 renners. In de loop van volgend jaar zullen ook de contracten van andere renners nog besproken worden.

Jürgen Roelandts: 'Minder werken voor Greipel, frisser in het voorjaar'

Jürgen Roelandts kende een moeilijk seizoen in 2014 en pakt 2015 anders aan. 'Ik zal minder werken in het treintje van André Greipel en frisser aan de start komen van de voorjaarsklassiekers. Het was mijn moeilijkste jaar ooit', aldus Roelandts. 'Ik reed zowel de Tour Down Under, als de Ronde van Qatar en Oman en kwam vermoeid aan de start in wat mijn wedstrijden moesten zijn. Toen kwam ik ook nog eens ten val in de Ronde van Vlaanderen en sindsdien heb ik me eigenlijk nooit meer goed gevoeld. Wellicht kwam ik te snel weer terug in koers. Daarna had ik ook nog last van mijn tanden vlak voor de Dauphiné, in de Tour was ik wat ziek en draaide het niet lekker en ook na de Tour kwam het niet meer goed. Neen, dit was een seizoen om snel te vergeten.'

Over zijn nieuwe contract werd discussie gevoerd. Fel soms, naar verluidt, maar Roelandts was wel vragende partij om te blijven in de ploeg waar hij nu al zeven jaar koerst. Al geldt er wel een nieuwe verloning vanaf 2015. 'Loon naar werken', noemt Roelandts het. Een bonussysteem waarbij je bij betere prestaties meer verdient. En Roelandts wilde ook een andere aanloop naar zijn seizoen. 'Het moest anders. Het was mijn grote voorwaarde om een ander programma te rijden. Ik heb de voorbije jaren voor de klassiekers altijd te veel gekoerst. Dus nu doe ik geen Tour Down Under meer, geen Midden-Oosten, geen jetlag ook bijgevolg, dus ik zal een frissere kopman zijn in mijn wedstrijden, de Vlaamse koersen. Voor het Belgische openingsweekend rijd ik wellicht maar één klein rittenkoersje, de Ronde van Algarve of zo, maar niet meer die verre verplaatsingen. Ik wil winnen in die Vlaamse wedstrijden, dat wordt mijn grote doel voor 2015.'

Een en ander heeft wel gevolgen voor sprinter André Greipel. Roelandts was een belangrijke schakel in het treintje. 'Ik zal nu veel minder wedstrijden rijden met André en ook minder in dat treintje vertoeven. Er zijn genoeg alternatieven in de ploeg om mij te vervangen. Het is aan de ploeg om een oplossing te zoeken.' Wellicht wordt het ook een Tour de France zonder Roelandts. 'Het volledige programma voor 2015 ligt nog niet vast, maar ik ga er van uit dat ik de Tour niet rijd.'

Tim Wellens: 'Bevestigen in 2015'

2014 was het jaar van de doorbraak voor Tim Wellens. Meest opvallend was zijn ritwinst en de eindzege in de Eneco Tour, maar ook in andere wedstrijden liet de jonge Limburger zich opvallen. 'In 2015 wil ik opnieuw een stap vooruit zetten', stelde hij op de ploegstage in Benicassim. 'Bevestigen en een aantal mooie overwinningen boeken.'

Het wordt voor de 23-jarige Wellens geen gemakkelijke opdracht om de hoge verwachtingen in te vullen voor 2015 en dat beseft hij ook zelf. 'Natuurlijk weet ik dat iedereen meer van me verwacht. Zelf wil ik ook progressie maken, beter doen. En ik hoop echt dat het me lukt. Tests wijzen nu al uit dat ik sterker ben dan vorig jaar, dus dat belooft, al moet ik het natuurlijk ook nog in wedstrijden waarmaken. Mijn status is veranderd in de ploeg, dat voel ik bij mijn ploegmaats, het personeel, de ploegleiders. Nu is het aan mij om het vertrouwen dat de ploeg in mij heeft niet te beschamen.'

De wedstrijden waar hij van droomt zijn ondermeer de Ardense klassiekers. Daar wordt hij één van de kopmannen. 'Ik ben daar niet de enige sterke man voor Lotto. Die wedstrijden liggen ook Tony Gallopin en Jelle Vanendert. Het is heel simpel. Ik heb meerdere doelen: in Parijs-Nice wil ik al goed zijn, daarna volgen de Ardense klassiekers en dan de Tour.'

Deelname aan de Tour 2015 ligt nog niet 100 procent vast, maar het is geen geheim dat Wellens er wellicht zijn debuut zal maken. 'Ik denk ook wel dat ik er zal starten. Als ik geen been of arm breek, sta ik er aan de start. Niet om een goed klassement te rijden, maar wel in een andere rol, eerder om zoals in de Giro van dit jaar er enkele ritten uit te pikken en me daarin te tonen. Ik zie voor mezelf eerder een rol weggelegd als die van Adam Hansen, iemand die zijn eigen kans mag gaan in de Tour en misschien wel een rit kan meepikken zoals hij dat dit jaar in de Vuelta deed en eerder in de Giro.'

'Voor het algemeen klassement ben ik nog helemaal niet klaar voor. Ik kan klimmen, maar ik ben nog niet die superklimmer. Klimmetjes van vijf tot zes kilometer zijn geen probleem, maar bij beklimmingen van 10 kilometer of langer, zoals vaak in de Tour, kan ik nog niet mee. Daar moet ik nog op trainen. Ik zal daar dit jaar op werken en daarom meer op hoogte trainen.'

Tony Gallopin: 'Mikken op Ardense klassiekers'

Ook geletruidrager en ritwinnaar in de Tour de France Tony Gallopin verlengde zijn contract. 'Ik koers nu één jaar bij deze ploeg', zegt de 26-jarige Fransman. 'En ik voel me hier heel goed, dus ik heb met veel plezier mijn contract verlengd tot eind 2017.'

Na zijn sterke Tour waren er natuurlijk kapers op de kust en dat besefte men bij Lotto maar al te goed. 'Dat is geen geheim', erkende ploegmanager Marc Sergeant. 'Maar Tony was zelf vragende partij om te blijven.'

'Er waren al enkele goede gesprekken tijdens de Tour de France', beaamt Gallopin. 'Op het einde van het seizoen hebben we gewoon goed verder gesproken. Ik koers hier graag. Er was niet alleen die sterke maand in juli, er waren ook veel andere mooie momenten. Ik voel me goed in dit Belgische team en wilde daar graag een vervolg aan breien.'

De Fransman droomt van de Ronde van Vlaanderen. Het blijft een doel om die ooit eens te winnen, maar de ploegleiding kon hem ervan overtuigen om die droom een jaartje op te bergen. 'Er ligt nog niets definitief vast, maar wellicht focus ik dit jaar eerder op de Ardense klassiekers. Sowieso was er het plan om ooit eens alles op alles te zetten op die wedstrijden. Het zijn wedstrijden die me wel liggen, meer wellicht dan de Ronde. Je kan bovendien niet en top zijn in de Ronde van Vlaanderen en in het Ardense werk, dus kiezen we dit jaar voor die klassiekers, daar wil ik 100 procent fit zijn. Ik blijf de Ronde van Vlaanderen de mooiste wedstrijd vinden, maar ik ben nog jong. Er is nog tijd om daar op te focussen.'