Jaak Hoedemakers veruit oudste deelnemer in Den Haag

88-jarige Maaseikenaar mag naar Groot Dictee

Print
88-jarige Maaseikenaar mag naar Groot Dictee

Jaak Hoedemakers deed al twaalf keer mee aan de preselectie. Foto: ppn

Maaseik -

De 88-jarige Jaak Hoedemakers uit Maaseik moet de Limburgse eer op het prestigieuze Groot Dictee der Nederlandse Taal in Den Haag hoog houden. De taalliefhebber maakt zich als veruit de oudste deelnemer geen illusies.

Op 88-jarige leeftijd mag Maaslander Jaak Hoedemakers de eer van beide Limburgse provincies verdedigen op de 25ste editie van het Groot Dictee der Nederlandse Taal in de Eerste Kamer in Den Haag. ‘Ik maakte in mijn leven vier nieuwe spellingen mee. Het Nederlands zit in mijn hart van toen vissen nog vischen was’, zegt de taalpurist, die afgelopen week plots een telefoontje kreeg vanuit Nederland. ‘Ik doe al ongeveer twaalf jaar mee aan de voorronde van het Groot Dictee. Een selectie leverde het me nog niet eerder op. Wanneer dan die uitnodiging volgt, overvalt je dat.’

Oorlogsverhalen

‘De reacties die volgden waren overweldigend. Met mijn 88 jaar ga ik de oudste deelnemer zijn. Van de organisatoren hoef ik niet eerst de trip naar Brussel te maken. Ze maken een uitzondering. Ik kan net over de grens de trein nemen en zonder veel druk naar Den Haag sporen. Daar woont een dochter van mij en zij vangt me op. Er staat me een onvergetelijke ervaring te wachten’, zegt Jaak.

Tonnen ervaring heeft de vroegere OCMW-secretaris en bibliothecaris. ‘Ik schrijf al jaren oorlogsverhalen. Dat is altijd een passie van mij geweest. Als geboren inwoner van Ophoven werk ik ook al decennia als corrector van het heemkundige tijdschrift van Kinrooi. Ik ben vandaag nog altijd bezig met de Nederlandse taal, maar ook Engels en Frans gaan me goed af.’

Op de Maaseikse schouders van de tachtiger rust een echte verantwoordelijkheid. Hij mag als enige Limburger, zowel uit de Belgische als Nederlandse provincie, aan het Groot Dictee deelnemen. Het toeval wil dat de voorbije twee edities werden gewonnen door stadsgenoten. Edward Vanhove mocht in 2012 zegevieren en vorig jaar viel die eer Dirk Bosmans te beurt. Beiden zaten op de lagere school in Neeroeteren. ‘Ze wensten me al zeer veel succes en zeggen dat ik van de speciale dag moet genieten. Als enige deelnemer uit de streek wil ik het natuurlijk zo goed mogelijk doen, maar ik maak me geen illusies.’

Gezonde dosis stress

Jaak Hoedemakers neemt in Den Haag plaats tussen een select groepje van BV’s en negen andere onbekende Vlamingen. ‘Ik ben een fan van het Groot Dictee der Nederlandse Taal. Ik keek de voorbije jaren steevast naar de wedstrijd, met pen en papier bij de hand. Ik merk echter dat nu een gezonde dosis stress opborrelt. De voorgaande dictees lukten goed, maar schrijven vanuit je zetel of in Den Haag is een niet te onderschatten verschil. Maar ik ga de uitdaging met plezier aan. De Engelse en Franse leenwoorden mogen geen problemen geven. Wel heb ik mijn bedenkingen bij het snelle schrijven van het dictee en laat mijn gehoor mij nu en dan in de steek. Dat zijn mijn grootste bekommernissen’, besluit de tachtiger.


Immo

Auto's in de kijker

Jobs in de regio