Coppejans levert verrassende ‘Tennisprestatie van het Jaar’

Print
Coppejans levert verrassende ‘Tennisprestatie van het Jaar’

Foto: VDB

Kimmer Coppejans (ATP 179) heeft voor de eerste keer in zijn carrière de trofee voor ‘Tennisprestatie van het Jaar’ van Tennis Vlaanderen in ontvangst mogen nemen. Greet Minnen (geen WTA-ranking, 38e op de ITF-juniorenranking) is de ‘Belofte van het Jaar’. Dat maakte Tennis Vlaanderen vrijdag bekend tijdens een persconferentie in Brussel.

De twintigjarige Coppejans kreeg 127 punten van een uitgebreide deskundige jury van onder meer journalisten, officials, coaches en ex-spelers. De Oostendenaar had zo 31 punten voorsprong op Alison Van Uytvanck (96 punten), het Davis Cup-team werd derde met 84 punten. Coppejans volgt op de erelijst Kirsten Flipkens op. Hij werd beloond voor zijn overwinningen op het Challengertoernooi in het Marokkaanse Meknès (gravel/42.500 euro) en het Futurestoernooi van Belconti. Daardoor nestelde hij zich knap in de top tweehonderd van het mannentennis. In 2012 werd hij door de toenmalige VTV (Vlaamse Tennisvereniging) al verkozen tot ‘Belofte van het Jaar’.

Van Uytvanck (WTA 106) dook in het jaar na haar doorbraak de top honderd van het vrouwentennis binnen en kreeg in september met de 73e plaats haar hoogste notering ooit, na een halvefinaleplaats in Hongkong, een kwartfinale in Florianopolis en de tweede ronde op Wimbledon. Het Davis Cup-team plaatste zich dankzij een 3-2 zege in de play-offs tegen Oekraïne voor de vijfde keer in zes jaar voor de Wereldgroep.

De zeventienjarige Minnen bereikte dit jaar de kwartfinales op het US Open voor junioren en de derde ronde op het juniorentoernooi van Wimbledon. Minnen kreeg 216 punten en haalde het zo van Britt Geukens (158 punten) en Xander Veys (130). Op de erelijst volgt ze Elise Mertens op.

Daarnaast werden Van Uytvanck en An-Sophie Mestach (WTA 100) nog eens apart in de bloemetjes gezet omdat ze dit jaar voor het eerst een notering in de top honderd kregen. Ook Wim Fissette werd gehuldigd. Hij was dit jaar als coach van de Roemeense Simona Halep (WTA 3) aan de slag. Ondanks finaleplaatsen op Roland Garros en de Masters werd de samenwerking dit najaar beëindigd. Fissette gaat nu samen met ex-tennisvedette Lindsay Davenport als parttimecoach werken voor de Amerikaanse Madison Keys (WTA 30). Fissette vertrekt daarom eerstdaags naar Los Angeles om later met Madison Keys voor de seizoensstart naar Australië af te zakken.

Coppejans: 'Ook voor mij een verrassing'

Kimmer Coppejans (ATP-179) kreeg dus - ietwat verrassend - van Tennis Vlaanderen de trofee voor 'Tennisprestatie van het Jaar.'

'Ook voor mij is dit toch wel een verrassing', vertelde de twintigjarige Coppejans tijdens een persconferentie in Brussel. 'Zeker als je ziet wat andere spelers en speelsters afgelopen seizoen gepresteerd hebben.'

 Coppejans heeft een goed seizoen achter de rug, ondanks de moeilijkheden om zich snel aan te passen aan het hogere niveau op de Challengertoernooien. In het Marokkaanse Meknès stak hij zelfs de eindzege op zak. 'Op de Futurestoernooien win je veel wedstrijden en dat is op het Challengercircuit toch wel anders. Bovendien speel je er ook minder wedstrijden, waardoor je al wat sneller begint te twijfelen. Daardoor heb ik een lastige zomer achter de rug', aldus Coppejans.

Volgend jaar hoopt de naar Maaseik uitgeweken Oostendenaar opnieuw enkele stappen voorwaarts te zetten. 'Ik zou me graag in de top honderd nestelen, maar dan moet ik fysiek sterker worden om krachtiger tennis te kunnen spelen. Ook moet ik leren om sneller naar het net te komen, maar dat heeft eerder met vertrouwen te maken. Ik start het seizoen in Doha om nadien naar Melbourne af te zakken voor de kwalificaties van het Australian Open. Daarna ligt mijn planning nog niet helemaal vast, het zal een afwisseling tussen Challenger- en ATP-toernooien worden. Bij de Grand Slams vind ik Wimbledon het mooiste, maar ze hebben allemaal hun charmes. Dat wil niet zeggen dat ik een voorkeur voor grastoernooien heb: mijn beste resultaten zet ik immers neer op gravel en ook op hardcourt kan ik uit de voeten. Ik ben dus eerder een allrounder dan een specialist.'

Coppejans zit jaarlijks meer dan dertig weken in het buitenland. Als hij in België is, vertoeft de Oostendenaar meestal in Maaseik om er te trainen. 'Ik verblijf er tijdens de week in een gastgezin. Ik train er vaak met de Nederlander Jesse Huta Galung en daarnaast werk ik op het vlak van training ook samen met Tennis Vlaanderen.'

Minnen: 'Dromen van Wimbledon'

Bij de beloften ging de trofee naar Greet Minnen. Ook op de zeventienjarige Minnen oefent het heilige gras van Wimbledon een aantrekkingskracht uit. 'Ik droom ervan ooit een grandslamfinale te spelen, het liefst op Wimbledon. Maar ook op de finale spelen op een andere Grand Slam zou ik niet erg vinden.'