Bondscoach Chris Coleman© Belga

Bondscoach Wales: 'Hopelijk kunnen we Belgische aanvalsstorm overleven'

Wales leeft met vertrouwen toe naar de EK-kwalificatiewedstrijd van zondagavond (18u00) in het Brusselse Koning Boudewijnstadion tegen de Rode Duivels. 'We bekijken dit als een serieuze test voor ons, België is toch een van de beste teams ter wereld. Dan moet je de uitdaging aangaan', vertelde de Welshe bondscoach Chris Coleman zaterdagavond ontspannen tijdens een persconferentie in Terhulpen.

Bram Van Vaerenbergh, Jef Van Hoofstat

Alles over de Rode Duivels op Sportwereld.be

Coleman nam in februari 2012 het roer over bij Wales en is sindsdien een stevig elftal aan het kneden. Na zeges tegen Andorra (1-2) en Cyprus (2-1) en een scoreloos gelijkspel tegen Bosnië-Herzegovina zakken ze met zeven op negen als verrassende groepsleider naar de Heizel af. 'Dit wordt voor ons de belangrijkste match in lange tijd. We moeten erin geloven dat we hier iets kunnen neerzetten, anders ben je op voorhand verloren. Drie punten, dat zou fantastisch zijn, al wordt dat niet makkelijk. Ook verliezen is geen drama gezien de stand in de groep. Maar we zijn een team dat zich tijdens de wedstrijd snel kan aanpassen en hopelijk kunnen we zo de Belgische aanvalsstorm overleven. Voor Hazard moeten we opletten, hij is goed genoeg om bij elk team belangrijk te zijn. Als José Mourinho zegt dat je de beste ter wereld kan worden, wil dat iets zeggen. Ik ben er echter zeker van dat wij ook onze mogelijkheden zullen krijgen in de wedstrijd. We zullen van onze eigen kracht uitgaan. Elk team heeft zwakheden en wij willen die van België uitbuiten', aldus Coleman.

Ook in de WK-kwalificaties namen België en Wales het tegen elkaar op. In de slotwedstrijd van de groepsfase werd het toen 1-1, na doelpunten van Kevin De Bruyne en Aaron Ramsey. 'De omstandigheden waren toen helemaal verschillend, want België was al gekwalificeerd en wij waren uitgeschakeld. Het is belangrijk om in het begin van een kwalificatiecampagne goede resultaten neer te zetten, want dan ben je vertrokken. Voor het eerst sinds lang zijn we daarin geslaagd en we willen dat zo lang mogelijk volhouden. De wedstrijd van morgen is echter nog niet de belangrijkste, want heel veel hangt er niet van af. Een goed resultaat zou ons natuurlijk wel helpen in de kwalificatiestrijd. De voorbereiding was goed en iedereen is fit, dus we kijken uit naar morgen.'

Kapitein Wales: 'Jammer dat Kompany er niet bij is'

© Belga

De Welshe aanvoerder Ashley Williams is al jaren een rots in de branding bij de Welshe nationale ploeg en Swansea, waar hij sinds 2008 speelt en eveneens de aanvoerdersband draagt. 'België is één van de beste teams ter wereld en dus zouden we niet ontgoocheld zijn met een punt. Meer zelfs, ik zou er op voorhand voor tekenen', vertelde de dertigjarige centrale verdediger zaterdagavond op een persconferentie in Terhulpen.

Alles over de Rode Duivels op Sportwereld.be

Williams: 'Ik kijk uit naar de wedstrijd, dit wordt onze grootste test tot nu toe. Eerlijk gezegd: ja, ik zou vooraf tekenen voor punt, maar we moeten proberen voor meer te gaan. Schrik mogen we niet hebben, we zien het als een uitdaging. Ik ben er zeker van dat wij ook mogelijkheden hebben om te winnen. We spelen al zo lang samen, dat vergemakkelijkt alles voor ons. Onze goede start is geen toeval en we willen zo voortdoen. We zijn klaar voor deze zware opdracht. Er zijn 2.500 Welshe toeschouwers in het stadion en zij maken altijd veel lawaai. Dat maakt toch wel een verschil voor ons.'

In België wordt er momenteel vooral gekeken naar Real-ster Gareth Bale, bij de tegenstander gaat de naam 'Eden Hazard' vaak over de lippen. 'Hazard is speciaal: ik zie hem graag spelen, maar dan niet als ik zelf op het veld sta. Het is een getalenteerde speler en toch wel de grootste dreiging bij de Belgen. Maar er zit veel talent in de hele ploeg, kijk maar naar Maroune Fellaini. Dat Vincent Kompany er niet bij is, is voor ons alvast een goede zaak. De Belgen zullen hun leider missen. Maar ik vind het ook wel een beetje jammer, want ik kijk op naar Kompany.'