© BELGA

Wilmots: ‘Duel tegen Wales is nog geen beslissende wedstrijd’

De Rode Duivels hebben zaterdagnamiddag in het oefencentrum van Anderlecht in Neerpede hun laatste training afgwerkt in hun voorbereiding op de belangrijke EK-kwalificatiewedstrijd van zondag in het Koning Boudewijnstadion tegen Wales, op de vierde speeldag in groep B. ‘Ik verwacht een tactische wedstrijd’, vertelde bondscoach Marc Wilmots na de training.

Jef Van Hoofstat

Alles over de Rode Duivels op Sportwereld.be

‘Ik heb de opstelling al in mijn hoofd, maar die ga ik niet bekendmaken. Tijdens de voorbereiding bekijk ik telkens dag per dag wie er in vorm is. Na de analyse van de tegenstander kies ik dan voor mijn basiself. Iedereen spreekt over Gareth Bale, maar ik zie ook Aaron Ramsey, Hal Robson-Kanu en George Williams. Ze hebben beweeglijke aanvallers die vaak naar binnen snijden. We moeten dus compact spelen en niet te snel jagen. Ze maken graag gebruik van de ruimte en loeren op de counter, dus in die val mogen we niet lopen. Intelligent spelen en geduld hebben, daar komt het op aan. Onze tegenstander is een moeilijk te kloppen team’, aldus Wilmots.

De bondscoach zag geen spelers meer uitvallen en is tevreden met de voorbereiding op de belangrijke kwalificatiewedstrijd. ‘Iedereen is fit. Anthony Vanden Borre verliet de training op het eind, maar in het slot werd er alleen afgewerkt op doel en dat was niet verplicht voor mijn spelers. Morgen is het belangrijkste, dan moet iedereen klaar zijn. Daarnaast hebben we getraind op snelle balcirculatie, want dat wordt cruciaal morgen. Het is nog geen beslissende wedstrijd, maar er zijn wel drie punten te verdienen.’

Na de met 3-1 gewonnen oefenwedstrijd tegen IJsland was er kritiek op flankverdedigers Jan Vertonghen (links) en Anthony Vanden Borre (rechts), die te aanvallend speelden en daardoor veel ruimte weggaven. Zo kwam het centrale verdedigersduo enkele keren in de problemen en na afloop maakte doelman Thibaut Courtois zich hierover boos. ‘We hebben samen alles besproken, het resultaat daarvan zie je morgen. Mijn spelers weten wat ze moeten doen’, besloot de bondscoach.

Jan Vertonghen geeft Courtois gelijk: ‘Te aanvallend tegen IJsland’

© BELGA

Na de oefeninterland van woensdag tegen IJsland (3-1) was er kritiek op het verdedigende compartiment van de Rode Duivels, dat de tegenstander te veel ruimte gaf om kansen te creëren. ‘We hebben de beelden bekeken en het was duidelijk dat er woensdag te veel ruimte lag’, gaf flankverdediger en aanvoerder Jan Vertonghen zaterdag toe. ‘Wilmots heeft ons bij mekaar geroepen en duidelijk gemaakt dat er tegen Wales meer van ons verwacht wordt.’

Alles over de Rode Duivels op Sportwereld.be

‘Flankverdedigers zijn op de eerste plaats verdedigers, ook al is het verleidelijk om aan te vallen. Maar ik ben het ermee eens dat het tegen IJsland te aanvallend was. We gaan dus terug naar de basis van voor het WK, onze eerste taak is het helpen van de centrale verdedigers. We hebben genoeg aanvallende spelers die het verschil kunnen maken.’

Voor Vertonghen wordt het zondag een weerzien met Gareth Bale, met wie hij bij de Spurs nog een seizoen samenspeelde. ‘Hopelijk wordt het voor mij een blij weerzien, na de match dan. Ik heb altijd een goed contact met hem gehad, maar ik heb hem deze keer geen berichtje gestuurd. Om hem af te stoppen moeten we hem collectief opvangen, hij mag zeker geen ruimte krijgen. In de vorige EK-kwalificatiewedstrijden speelde hij dicht bij de spitsen, in een vrije rol tussen het centrum en de rechterflank. Daar verwacht ik hem zondag dan ook’, aldus Vertonghen, die als linksachter Bale dus wel gaat tegenkomen op het terrein. ‘Hij is een fantastische speler, maar ik heb zeker geen schrik van hem. Meer nog, ik kijk al uit naar het duel.’

De Belgische aanvoerder is toch op zijn hoede voor Wales, dat als verrassende groepsleider naar het Koning Boudewijnstadion afzakt. ‘Wales zit in een underdogpositie, terwijl ze toch een goede ploeg hebben. Dat is een goede positie om in te zitten, want de verwachtingen zijn minder hoog en dus is er minder druk. Je kan hen vergelijken met de Rode Duivels enkele jaren geleden.’

Bekijk hier de beelden van de persconferentie: