© svdi

Provincie zoekt definitieve rustplaats voor kolossen

Betonnen helmen worden blijvend oorlogsmonument

De 44 betonnen helmen die nu nog aan de WOI-tentoonstelling op C-Mine in Genk staan, krijgen in juni een definitieve rustplaats in de provincie. De helmen worden op die manier een blijvend aandenken aan de vredesboodschap die de provincie wil uitdragen.

Timmie Van Diepen

De 44 Duitse Stahlhelmen – exact evenveel als het aantal Limburgse gemeenten – staan nu nog strak in het gelid aan C-Mine in Genk. ‘De betonnen kolossen symboliseren de vier jaar durende bezetting van onze provincie’, zegt gedeputeerde Igor Philtjens (Open VLD). ‘Elke helm - gewicht maar liefst twee ton - vertelt een eigen verhaal. Door de QR-code op de helm in te scannen, krijg je via je mobiele telefoon toegang tot dat verhaal.’

De helmen maken deel uit van de provinciale tentoonstelling over de Eerste Wereldoorlog, die gisteren op haar laatste benen liep op C-Mine in Genk. In januari en februari zullen de helmen ook te zien zijn als de provinciale expo neerstrijkt op het Dusartplein in Hasselt. ‘Maar daarna mag de boodschap van de helmen niet verloren gaan’, zegt een gedreven gedeputeerde Philtjens. ‘Het is belangrijk dat we alle 853.000 Limburgers bereiken. Dat doen we via een overkoepelende tentoonstelling, maar ook door lokale herdenkingen te ondersteunen.’

Versieren

‘Vandaar dat we na de centrale tentoonstelling in Genk en Hasselt opnieuw willen decentraliseren. We gaan de 44 helmen vanaf 21 februari naar hun eigen gemeente brengen. Het is de bedoeling dat de gemeenten daarna projecten opzetten om iets met die helmen te doen, om het verhaal dat erachter zit op de helm uit te beelden. Dat kan door een woord, een tekening, beschildering,... Dat laten we aan de inspiratie van de gemeenten zelf over, al hoop ik dat er zoveel mogelijk mensen bij betrokken worden. Scholen, verenigingen, maar ook rusthuizen. Jong en oud moet meedoen.’

Begin juni worden de 44 versierde helmen opnieuw verzameld en krijgen ze op een nog nader te bepalen locatie in Limburg hun laatste rustplaats. ‘Een metafoor voor de soldaten die van het front terugkwamen. Die waren ook niet langer dezelfde mannen als toen ze vier jaar tevoren vertrokken. Degenen die het geluk hadden om het overleefd te hebben, waren fysiek én mentaal veranderd’, zegt Philtjens. Een concrete laatste rustplaats voor de helmen is er nog niet. ‘Vanaf volgende week voer ik daarover de eerste gesprekken. Ik droom van een plek in de Gete-vallei omdat het Belgische leger daar stand heeft gehouden en na de slag der Zilveren Helmen het slagveld ook bezaaid lag met blinkende helmen. Maar ik wil ze niet zomaar ergens neerzetten. De plek moet genoeg ruimte bieden om er ook banken neer te zetten, om van die plaats een echte plek van bezinning te maken voor alle Limburgers. Niet alleen over de gruweldaden die honderd jaar geleden hebben plaatsgevonden, maar ook over de problemen van vandaag.’

Prijs betonindustrie

De 44 betonnen helmen dingen volgende week donderdag mee naar de FEBE-Element Award, een prijs van de betonindustrie.

De helmen zijn het werk van de Limburgse architect Bart Lens. ‘Doordat we erg snel en efficiënt moesten werken met de vervaardiging van de helmen, heeft ook de betonindustrie haar eigen grenzen moeten verleggen’, zegt Igor Philtjens. De helmen werden vervaardigd door betonfabrikant Ebema en dingen mee naar de award voor kleine betonconstructies. Op donderdag 20 november worden de prijzen uitgereikt in de Ghelamco Arena in Gent.


Immo

Auto's in de kijker

Jobs in de regio