‘Vlamingen hebben meer empathie voor dieren dan voor migranten’

Print
‘Vlamingen hebben meer empathie voor dieren dan voor migranten’

Foto: Archiefbeeld

Wouter Van Bellingen mag zichzelf tegenwoordig directeur van het Minderhedenforum noemen, maar voor velen blijft hij toch in het geheugen gegrift als politicus die geen blad voor de mond nam. Ook nu niet, als het gaat over de vreemdelingenpolitiek: ‘Vlamingen hebben meer empathie voor dieren dan voor migranten’.

‘Oude stripverhalen zoals ‘Kuifje in Congo’ behoren niet meer tot de leefwereld van de kinderen van vandaag. Ik zie de zin van verbieden dus niet in. Maar tegelijk stel ik me vragen bij de onwil om het debat daarover aan te gaan. Onlangs liet Radio 1 Didier Volckaert aan het woord, de maker van een documentaire over mensenzoos tijdens de wereldtentoonstelling van 1913 in Gent. Hij zei: ‘Ik vind het raar dat veel Vlamingen durven af te zien van oude gebruiken als het over dieren gaat, zoals het drinken van levende visjes in Geraardsbergen of paardenrennen her en der. Als het gaat over dierenrechten, kan de Vlaming dus wel empathie opbrengen. Maar empathie voor gevoeligheden van mensen met een migratieachtergrond lukt niet’. Vlamingen hebben kennelijk meer empathie voor dieren dan voor migranten. Laten we dat debat eens aangaan. Welke mechanismen zijn hier aan het werk? Ik denk soms dat Vlaanderen een psycholoog nodig heeft, om eindelijk eens in het reine te komen met zijn trauma’s: van de weigering om de wreedheden van kolonialisme onder ogen te zien, via collaboratie en repressie, tot de moeizame omgang met migranten en nieuwkomers’, aldus Van Bellingen in Knack.

‘Maar eigenlijk leiden zaken als Zwarte Piet me af van wat ik echt belangrijk vind: onderwijs en de arbeidsmarkt. Maar het is wel een symbooldossier. Het gaat over de vraag of we in dit land bereid zijn om tot een nieuwe consensus te komen.’