Antwerpen wil Grand Départ in 2020

Print
Antwerpen wil Grand Départ in 2020

Tourbaas Christian Prudhomme met schepen Ludo Van Campenhout Foto: BELGA

In 2020 is het exact 100 jaar geleden dat de Olympische Spelen in Antwerpen plaatsvonden. ‘Om deze verjaardag te vieren, willen we in 2020 graag de Grand Départ van de Tour organiseren’, zei schepen van Sport Ludo Van Campenhout donderdag. ‘We zijn daarvoor nu al budgetten aan het opzijzetten, want we beseffen dat dit veel geld zal kosten.’

De laatste Grand Départ in België vond plaats in Luik in 2012. Antwerpen wil de honderdjarige verjaardag van de Olympische Spelen alle eer aandoen en daarom opnieuw een groot sportevenement te gast hebben in 2020. ‘Momenteel is het nog een droom’, moest Van Campenhout erkennen. ‘Maar wij willen die graag realiseren. Nu al zijn we aan het sparen of budgetten opzij aan het zetten om die start te financieren.’

Om zo’n Grand Départ binnen te halen, moeten steden heel wat geld ophoesten. De ASO (Amaury Sport Organisation), die instaat voor de organisatie van de Tour, zou tussen 2,5 en 3 miljoen euro vragen.

Contouren derde etappe worden duidelijk

Over het parcours van de derde Touretappe van Antwerpen naar de Muur van Hoei is nog niet veel bekend, maar de eerste contouren werden donderdag wel al duidelijk. De derde etappe, over 154 km van Antwerpen naar de Muur van Hoei, gaat op 6 juli 2015 van start. Het startschot wordt gegeven op de kaaien, ter hoogte van Het Steen. Daarna trekt het peloton wellicht langs het MAS naar Mortsel. Tussen het MAS en Mortsel moet er 10 km afgelegd worden, langs waar men precies zal koersen ligt nog niet helemaal vast.

‘De andere steden of dorpen die we willen aandoen, hebben we al in ons hoofd’, klinkt het bij de Tourorganisatie. ‘Maar we zijn nog volop aan het onderhandelen over de verkeersafwikkelingen, dus niets staat helemaal vast. Het zou jammer zijn als we nu al enkele plaatsen opsommen en we dan later door werken of verkeersproblemen daar niet kunnen passeren.’

Toch worden nu al enkele steden genoemd. Via Antwerpen zou het peloton langs Mortsel, vervolgens Lier, Heist-op-den-Berg, Aarschot, Tienen en Sint-Truiden rijden, om daarna via Hannuit naar Andenne te trekken. Daar wacht een lastige finale. Vanaf Andenne zijn er twee bekende hellingen uit de Waalse Pijl opgenomen: de Côte de Bohisseau (1,3 km aan 7,6 procent) en de Côte d’Ereffe (2,2 km aan 5,9 procent). Daarna komt een nieuwe helling met de Côte de Saint-Léonard (ook bekend als de Rue de Cherave), 1 km aan 8 procent. Vervolgens zal het peloton via de afdaling van Ahin naar het centrum van Hoei koersen, met finaal de aankomst op de Muur.

Christian Prudhomme: ‘Antwerpen is een wielerstad’

Het zijn drukke tijden voor Prudhomme. Woensdag was hij nog in Parijs voor de presentatie van de Tour 2015, donderdag is hij present in Antwerpen, Hoei en Seraing om de Tourpassage in België een steuntje in de rug te geven. ‘Steden zijn blij als ze de Tour mogen ontvangen, maar dat geldt ook andersom. Ik ben vereerd dat wij in zo’n mooie stad te gast mogen zijn’, sprak hij lovend in het Antwerpse stadhuis.

Prudhomme herinnerde zich nog goed de Tourpassage door Antwerpen in 2010, met de vele duizenden toeschouwers langs de weg. ‘Je voelt dat het wielrennen hier leeft’, zei hij. ‘Wij als organisatie kijken steeds vooruit. We willen een mondialisering van het wielrennen. Tegelijkertijd beseffen we ook dat we de wielerlanden, de landen waar het wielrennen is geboren en getogen, moeten blijven eren. Met een start in Antwerpen en Seraing, en een aankomst in Hoei blijven we trouw aan onze wielergeschiedenis.’

Antwerpen wil zichzelf promoten als wielerstad. ‘De passie voor het wielrennen leeft hier’, aldus Prudhomme. ‘Ik herinner me 2010, maar ook de beelden uit 2001, toen jullie Marc Wauters won, zijn legendarisch. Ik ben ervan overtuigd dat de start in Antwerpen de sport nog meer geliefd zal maken bij het publiek.’

Ludo Van Campenhout: ‘Eer om start in Antwerpen te hebben’

Het is nog maar de derde keer dat de Tour de France van start gaat in de Sinjorenstad. ‘Het is een hele eer om de Tour te mogen ontvangen’, zo zei schepen van Sport Ludo Van Campenhout. ‘Wij willen Antwerpen meer dan ooit promoten als wielergekke stad.’

60 jaar geleden, in 1954, was het de eerste keer dat de Tour de France van start ging in het buitenland. In die historische Tour was Antwerpen de startplaats voor de tweede etappe, die het peloton naar het Franse Rijsel voerde. In 2001 tekende Antwerpen voor een aankomst én een start van een rit. Op de laatste rechte lijn op de Antwerpse Linkeroever zagen duizenden toeschouwers hoe onze landgenoot Marc Wauters de zege haalde én de gele trui mocht aantrekken. De dag nadien vertrok het peloton in de schaduw van het Antwerpse stadhuis op de Grote Markt.

‘Antwerpen ademt wielrennen uit’, verklaarde Van Campenhout. ‘Er is de Scheldeprijs, de World Ports Classic, het dernycriterium, de Schaal Sels. Noem maar op. Wij zijn gek op deze sport en we hebben dan ook hard gewerkt om de start van een etappe naar hier te halen. Het is een hele eer voor ons om de Tour in 2015 te mogen ontvangen.’

Bij de vorige passage van de Tour, in 2010, stonden er maar liefst 250.000 supporters langs de kant van de weg om de renners aan te moedigen. Ook nu moet het een wielerfeest worden met tal van andere activiteiten. Op 6 juli zelf is er de start van de Tour en zullen de renners op het Tourpodium voor het stadhuis voorgesteld worden. De ploegbussen zullen op de kaaien staan en de start zelf wordt gegeven op de kaaien, ter hoogte van Het Steen.