Peloton onder de indruk van 'zwaar' Tourparcours

Print
Peloton onder de indruk van 'zwaar' Tourparcours

Foto: EPA

Ook de renners tekenden vanmiddag in groten getale present in het Parijse Palais des Congrès voor de presentatie voor het parcours van de Tour de France 2015. Ze krijgen volgende zomer een zwaar parcours voor de wielen geschoven, met 9 aankomsten berop en weinig tijdritkilometers op maat gesneden van de pure klimmers. Dat leidde tot gemengde reacties uit het peloton...

 Vincenzo Nibali: 'Mooie Tour'

Vincenzo Nibali was na afloop een gelukkig man. Meer dan ooit wordt het er één op maat van klimmers, al merkte hij op dat ook de eerste week al zware koek wordt. 'Het is een mooie Tour', zei de Tourwinnaar van 2014. "Ik kijk vooral uit naar de etappes naar Plateau de Beille en l'Alpe d'Huez."  De Tourpresentatie viel op door de afwezigheid van vele favorieten: geen Alberto Contador, geen Chris Froome, geen Nairo Quintana en ook geen Alejandro Valverde. Wel van de partij was de winnaar van 2014. 'Mijn leven is compleet veranderd sinds mijn Tourzege', stelde Nibali. 'Ik kan niet meer buiten komen zonder herkend te worden en om de haverklap word ik voor allerlei dingen gesolliciteerd. Ik zal blij zijn als ik me weer volledig op het wielrennen kan toeleggen.'

Nibali vindt het een mooie Tour. 'Een beetje gelijkaardig aan die van vorig jaar. Vooral de eerste week zal zeer zwaar worden. In de waaieretappe moet je opletten en dan is er ook nog de kasseienrit. Je moet goed vooraan koersen dan.' In 2014 maakte Nibali voor het eerst het verschil in de kasseienrit naar Arenberg. 'Het bevalt me wel dat er opnieuw kasseien bij zijn', zei hij. 'Het wordt een moeilijke rit, maar ik heb er vertrouwen in. Al zal ik opnieuw een goede verkenning moeten doen (dit jaar deed hij dat met Peter Van Petegem, red) en het materiaal uittesten.'

Volgens hem ligt het zwaartepunt in de laatste week in de Alpen. 'Daar zal de beslissing vallen', meent hij. 'Ik kijk uit naar de aankomsten op Plateau de Beille en l'Alpe d'Huez, omdat die het meest wielergeschiedenis bevatten. Ik hoop dat ik in die laatste week of op l'Alpe d'Huez het verschil kan maken.'

Marcel Kittel: 'Minder kansen voor sprinters'

Marcel Kittel (Giant-Shimano) won dit jaar vier etappes in de Tour, net zoals in 2013. In 2015 zijn er minder kansen weggelegd voor sprinters. 'Ik denk dat er vier of vijf ritten zullen eindigen met een sprint', aldus de Duitser. Twee jaar op rij pakte Kittel de gele trui na ritwinst in de openingsetappe. Dit jaar start de Tour met een tijdrit van 14 kilometer. 'Ik denk dat ik het geel uit mijn hoofd moet zetten', zei hij na afloop. 'Dat wordt meer iets voor Tony Martin of wie weet voor mijn ploegmaat Tom Dumoulin.'

Volgens de Duitser wordt het een zware Tour, al meteen van bij de start in Utrecht. 'En eentje met weinig sprintkansen', sprak hij. 'Ik zie er vier of vijf. De tweede etappe in Nederland wordt al verraderlijk met de wind, maar we zijn gewaarschuwd, dus het wordt zaak om goed op te letten met het team. Het zal een beetje een kansspel worden.'

Voor de groene trui telt voortaan een nieuwe puntentelling. Heel veel verandert er niet, maar toch gunt de Tourorganisatie meer punten (50 in plaats van 45 aan de winnaar en minder voor de tweede in de rit: 30 in plaats van 35 punten, red) aan de ritwinnaars in de negen vlakke etappes. 'Ik moet het systeem nog eens heel goed bekijken', zei de Duitser. 'Dat is wel een mooie verandering en daar ben ik blij mee. Hopelijk geeft het me nu de kans om eens voluit voor het groen te gaan, maar het blijft wel zo dat er niet veel sprintkansen zijn, dus je hebt een goed doordacht plan nodig om op die groene trui te mikken. Nu ben ik echter nog met vakantie en ga ik daar nog niet te veel aan denken.'

Marc Sergeant: 'We zien wel of Jurgen Van den Broeck meegaat'

Ploegleider Marc Sergeant (Lotto-Belisol) sprak na afloop over een 'mooi uitgebalanceerde Tour met voor ieder wat wils'. Of dat met of zonder Van den Broeck zal zijn, wilde hij nog niet kwijt. Terwijl de deelname van Van den Broeck andere jaren een certitude is, is dat voor 2015 nog lang geen uitgemaakte zaak in zijn ploeg Lotto-Belisol. Na zijn dertiende plaats van dit jaar, worden er al weken speculaties gevoerd over de klassementsrenner van Lotto-Belisol. Van den Broeck was er woensdag niet bij in Parijs, wel geletruidrager en ritwinnaar Tony Gallopin. 'Een gerechtvaardigde keuze', aldus sportief manager Marc Sergeant.

'Kijk, het is nog acht maanden naar de Tour. We gaan nu nog niet speculeren over de deelname van Jurgen. Ik heb Jurgen na de Vuelta gezegd dat hij goed moet nadenken en goed rust moet nemen. Pas vrijdag, op de eerste teamvergadering voor het nieuwe seizoen, heb ik hem voor het eerst weer kort gesproken. De komende dagen en weken gaan we elkaar nog zien. Ik begrijp dat iedereen wil weten of Jurgen er bij zal zijn in 2015, maar het is nu nog te vroeg om daar al uitspraken over te doen. Het zou kunnen dat hij er bij is, maar dat zien we nog wel.'

Sergeant noemde het een uitdagend parcours. 'Er is voor ieder wat wils', zei hij. 'De parcoursbouwers willen echt het voorspelbare uit de Tour halen. Er zijn kansen voor klimmers, aanvallers en sprinters. In het begin moet je als renner goed uitkijken. Er zijn enkele verraderlijke etappes of je nu het klassement wil winnen of ritten. Je moet vooraan zitten. Ik zie minder sprintmogelijkheden dan andere jaren, dus je moet als sprinter ook je kansen afdwingen, er bij horen en vooraan mee koersen, want veel evidente sprints zijn er niet en als ploeg moet je goed uitkijken de eerste week. Daarna krijgen we een uitgebalanceerd parcours: eerst de Pyreneeën, daarna de Alpen, waar het zwaartepunt ligt.'

Tim Wellens maakt volgend jaar wellicht zijn Tourdebuut. 'Het ligt in onze verwachtingen dat hij er in 2015 bij zal zijn', aldus Sergeant, 'als je dit parcours ziet en hem kennende, dan is het terecht dat we hem zullen meenemen, maar langs de andere kant zal hij zeker niet voor het klassement meedoen.'

Greg Van Avermaet: 'Kijk uit naar de Tour'

Greg Van Avermaet was woensdag de enige Belgische renner die aanwezig was. De Waaslander ziet veel mogelijkheden in deze Tour. 'Er zijn wel enkele ritten waar een klassiek renner zoals ik tot zijn recht komt', zegt hij. 'Ik hoop dat ik er volgend jaar bij kan zijn.'

Van Avermaet nam dit jaar voor de tweede keer deel aan de Tour. Met een tweede plaats na Nibali in Sheffield en een derde plaats na winnaar Tony Martin en Cancellara in Mulhouse liet hij zich opmerken. Hij eindigde vijf keer in de top tien en kijkt uit naar een derde deelname aan de Tour waar de parcoursbouwers in 2015 meer kansen geven aan de aanvallers dan de sprinters.

'Ik blik met een goed gevoel terug op de Tour van 2014', zegt hij. 'Ik heb toch zes of zeven keer meegedaan voor de overwinning. Dus ik was zeer tevreden. Ik zie ook veel mogelijkheden in die van 2015. Het begint al met de waaieretappe op de tweede dag', zegt hij, 'het is geen etappe waar ik naar uitkijk, maar ze moet me liggen. Vooral toch de rit naar de Muur van Hoei is spek naar mijn bek. Als ik me echt focus op die aankomst maak ik er een kans, maar ook in de rit naar Cambrai kan ik goed voor de dag komen. Het wordt een minder lastige kassei-etappe dan vorig jaar, maar nog zwaar genoeg om het verschil te maken. En dan is er nog de aankomst op Mûr-de-Brétagne. Die ligt ook binnen mijn mogelijkheden. Ik zie veel kansen, dus de Tour wordt iets om naar uit te kijken. Ik zal zeker een aantal etappes verkennen.'

Al is er voor de renner van BMC nog geen zekerheid over deelname. 'Niemand van de ploeg is zeker over zijn aanwezigheid in de Tour', geeft hij toe. 'Maar ik hoop er wel bij te zijn. In de ritten die me liggen hoop ik dan net zoals dit jaar een beschermde rol te hebben en na de ploegentijdrit zal ik Tejay (Van Garderen) bijstaan waar mogelijk.'

De focus van Avermaet ligt op het voorjaar. 'Dat is mijn grote doel', zegt hij, 'maar ik heb dit jaar bewezen dat je ook daarna de Tour er nog kan bijdoen, in goede vorm. Je kan strijden op drie fronten. Ik geloof daar in: voorjaar, Tour en WK. Dat wordt mijn focus.'

Alberto Contador: 'Zwaar van bij de start'

Hoewel Alberto Contador niet van de partij was bij de parcourspresentatie heeft hij wel al een eerste blik kunnen werpen op het parcours. ‘Het wordt een zwaardere Tour in vergelijking met andere jaren’, zegt hij in een persmededeling.

‘De Tour is alweer een beetje anders in vergelijking met de vorige jaren’, aldus de Spanjaard. ‘En je moet meteen al in goede vorm zijn omdat hij start met een korte tijdrit. Ook bij de eerste twee aankomsten bergop (Muur van Hoei en Mur-de-Bretagne) wordt het zaak om alert te zijn. Hoewel het korte klimmetjes zijn, kunnen die soms meer verschillen opleveren dan lange beklimmingen. Het zal belangrijk zijn om omringd te worden door een sterk team, ook in de rit met de kasseisstroken.’

Het eerste deel van de Tour eindigt met een ploegentijdrit. ‘Het zal van belang zijn dat we de dagen voordien niet te veel renners kwijtspelen in de ploeg door valpartijen of ziekte, want zo’n ploegentijdrit werk je beter af met het volledige team dan met twee renners minder. Die eerste week moeten we vooral goed doorkomen zonder tijd te verliezen, want ik verwacht wel dat daarna, met de vele aankomsten bergop, het verschil zal gemaakt worden.’

‘De aankomsten in de Pyreneeën zullen belangrijk zijn, maar vooral toch in de laatste week met de Alpen zal het zwaartepunt liggen. Kijk, al van bij de start wordt het een zware Tour en het wordt zaak om in goede vorm aan te start te komen, voldoende te recupereren van alle inspanningen doorheen de Tour en nog fris genoeg te zijn op het eind met het luik in de Alpen. Ik hou van deze Tour, hij is zwaarder dan andere jaren en ik zal goed moeten herstellen na de Giro om goed aan te start te verschijnen.’

Nairo Quintana: 'Tour op mijn maat'
 
Nairo Quintana, tweede in de Tour van 2013, maar afwezig in die van dit jaar, kijkt uit naar de Tour van 2015. "Op papier lijkt het een Tour op mijn maat", aldus de Giro-winnaar van dit jaar. 'Er zijn weinig tijdritkilometers en veel bergritten. Het enige wat me zorgen baart is de kasseienrit.'
 
Quintana was net zoals Froome, Contador en Valverde niet van de partij bij de presentatie van de Tour, maar hij liet wel via een persbericht zijn licht schijnen op het parcours. 'Een mooie Tour die me moet liggen, maar de kasseien vrees ik wel. Het is zo'n dag waarop je, zoals we dit jaar ook zagen, goed moet uitkijken. Je kan de Tour er niet winnen', stelt hij, 'maar je kan hem er wel verliezen.'
 
Met zes aankomsten bergop en drie op een Muur wordt het een Tour voor klimgeiten. 'Het parcours speelt in mijn voordeel", erkent de Colombiaan. "En hoewel ik mijn wedstrijdschema nog moet bepalen, zal ik wellicht mijn trainingen zo plannen dat ik 100 procent fit aan de start kom en voluit mik op die eerste Tourzege. Ik heb met Alejandro Valverde en de andere renners in de Movistar-ploeg een enorm sterke ploeg waarmee we mikken op winst.'
 
Christian Prudhomme: 'Spannende Tour'
 
Tourbaas Christian Prudhomme pakt net zoals de voorbije jaren uit met een Tour die spektakel moet bieden en weinig voorspelbaarheid. Terwijl vroeger de eerste week traditioneel één groot feest was voor de sprinters, maakt hij daar al een aantal jaren komaf mee en wil hij de klassementsrenners al aan het werk zien van bij de start. Ook telt de Tour amper kilometers tegen de klok. 'Dat is een tendens die al jaren aan de gang is', stelde hij.
 
'We willen niet dat de koers geblokkeerd raakt en dat is vaak het geval met een tijdrit. Een renner die veel tijd verliest in zo'n tijdrit, verliest vaak het vertrouwen. Het is veel spannender wanneer alle klassementsrenners binnen de twee minuten staan vlak voor ze de bergen intrekken.'
 
En de klimmers kunnen zich dit jaar uitleven in de Tour. 'Er zijn niet meer klimkilometers in vergelijking met andere jaren', zegt hij, 'maar de focus ligt in de laatste twee weken echt wel op de bergetappes en het slot wordt een spektakel met de aankomst op l'Alpe d'Huez, alles kan dan nog beslist worden, daags voor de finish in Parijs.'
 
Er zijn dus minder overgangsetappes en ook minder vlakke ritten. Vooral de sprinters krijgen in 2015 weinig kansen. 'Die pure sprintetappes zijn beperkt', geeft hij toe, 'maar we hebben vooral gekozen voor spankracht: ook in die eerste week en we benutten optimaal het parcours met een kasseienrit, een aankomst op de Muur van Hoei en op de Mûr-de-Bretagne.'
 
Wilfried Peeters: 'Gele trui voor Martin'
 
Voor Omega Pharma-Quick Step was ploegleider Wilfried Peeters woensdag van de partij tijdens de Tourvoorstelling in Parijs. 'Er zijn niet zo veel sprintetappes", stelde ook hij vast, "maar dat lijkt me niet onlogisch. De Tour kiest voor spektakel.'
 
Peeters ziet vier kansen voor de sprinters. 'Dat is niet veel', zegt de ploegleider, 'maar het is niet onlogisch. De Tour denkt aan het publiek en de kijker wil niet wanneer hij 's morgens of 's middags de tv aanzet, iedere keer opnieuw enkele uren later zien dat alles in de laatste drie kilometer weer bij elkaar komt. Het publiek wil spektakel.'
 
En dat krijgen ze ook volgens hem, vooral in de eerste negen dagen. 'De waaieretappe in Nederland, de aankomst op de Muur van Hoei, een kasseienrit en een ploegentijdrit vlak voor de rustdag. Het zal spectaculair worden.'
 
Zelf hoopt hij op een even succesvolle Tour als vorig jaar, toen de ploeg ritten won met Martin (tijdrit naar Périgueux en de achtste etappe naar Mulhouse) en Trentin (rit 7 naar Nancy). 'Tony Martin is een van de favorieten voor de gele trui na de openingstijdrit', aldus Peeters. 'Een proloog is voor hem te kort, maar in een tijdrit van 14 kilometer maakt hij kans. En voorts mikken we op ritwinst met Mark Cavendish.'
 
En dan is er ook nog klassementsrenner Rigoberto Uran. 'Het is nog niet duidelijk wat zijn programma voor 2015 gaat zijn', aldus Peeters. 'Dat moeten we nog bespreken met de ploeg. Wat wereldkampioen Kwiatkowski betreft zijn we voorzichtig. Voor hij wereldkampioen werd hadden we al afgesproken om hem niet met de druk voor een goed klassement op te zadelen. Hij is nog jong en heeft nog alle kansen. Die regenboogtrui zal al voor genoeg stress zorgen. Laat hem maar mikken op ritwinst.'