Vanhoenacker voor het laatst in Hawaï: ‘Ik ben leeg’

Print

Marino Vanhoenacker werkte zaterdagnacht zijn laatste Ironman op Hawaï af. ‘Ik kan dit niet nog eens. Ik ben leeg’, schrijft hij op zijn Facebookpagina.

Vanhoenacker finishte zaterdag als 31ste in de Ironman Hawaï. Tijdens het zwemmen liep hij een serieuze achterstand op: hij kwam 6 minuten en 30 seconden na de leiders uit het water. Tijdens het fietsen reed hij die kloof dicht. Bij het keerpunt fietste Van Lierde op de derde plaats, op 45 seconden van de Duitse leider Sebastian Kienle. Maar in het tweede deel van de fietsproef werden de verschillen voorin alsmaar groter. Rond middernacht (Belgische tijd) mocht Vanhoenacker als derde aan de marathon beginnen, met een achterstand van bijna vijf minuten op Kienle. Tijdens die marathon zakte Vanhoenacker helemaal weg.

‘Mijn grote droom is voorbij’, zegt de triatleet nu. ‘De enige reden waarom ik die laatste twaalf kilometer nog heb uitgelopen is omdat ik dan nooit meer moet terugkomen. Ik heb te veel en te lang in deze race geïnvesteerd en ik wil dat mezelf en mijn familie niet langer aan doen. Mijn meisjes hebben mijn keuzes altijd voor 100 procent gesteund en ik heb veel aan hen te danken. Ze zouden achter me staan als ik het nog eens wilde proberen, maar ik kan het gewoon niet meer. Ik ben leeg!’

‘Ik heb altijd gezegd dat ik zou blijven terugkomen als ik het gevoel had dat ik een kans maakte op de overwinning. Dat gevoel had ik ook enkele jaren. Dit jaar was er een kleine kans, maar ik moest het nog is proberen.’

‘Dit is een zware beslissing, maar ik zal er niet meer op terugkomen. Het is voorbij. De komende weken zal ik wat nieuwe doelen kiezen, er zijn nog wel races die ik wil doen en wil winnen.’

Vanhoenacker won de voorbije jaren verschillende Iron Mans over de hele wereld. In Hawaï pakte hij in 2010 het brons.