NASA wil bemanning in winterslaap brengen

Print
NASA wil bemanning in winterslaap brengen

Foto: BELGAIMAGE

NASA wil kostenefficiënter naar Mars beginnen reizen. Eén voorstel, dat al een tijdje op tafel ligt: de bemanning in een winterslaap brengen.

De winterslaap, in medische termen gekend als torpor, vermindert de metabolische functies van astronauten sterk. De torpor wordt nu al gebruikt door ziekenhuizen als de patiënt in kwestie op dat moment te zwak is om een operatie te ondergaan, maar zo ook niet verder kan leven. Bij de behandeling wordt het lichaam onderkoeld en wordt er intraveneuze voeding toegediend. Dergelijke behandeling wordt momenteel echter maar voor maximum één week uitgevoerd, terwijl een reis naar Mars ongeveer 180 dagen duurt.

Volgens NASA zouden de besparingen echter gigantisch zijn. Zo zouden ze een minder groot ruimtetuig nodig hebben met minder voorzieningen: geen keuken, fitnesstoestellen, minder water eten en kledij.