KUL-onderzoekster pleit voor gratis gezondheidscheques voor gezondere levensstijl

Print
KUL-onderzoekster pleit voor gratis gezondheidscheques voor gezondere levensstijl

Foto: Shutterstock

Sarah Vansteenkiste, onderzoekster aan de faculteit Economie van de KULeuven (KUL), pleit voor de invoering van gratis gezondheidscheques voor mensen met een ongezonde levensstijl. Met de cheques zouden rokers of mensen met obesitas gezondheidscursussen op maat kunnen volgen. ‘Wanneer ze bepaalde programma’s hebben afgerond, krijgen ze het bedrag van de cheques terugbetaald’, zegt Vansteenkiste.

De invoering van gezondheidscheques zou een aanvullende maatregel kunnen zijn van de zogenaamde ‘vettaks’, schrijft Sarah Vansteenkiste op de blog van de KULeuven. Die belasting op vetrijke voeding wordt door sommigen gepromoot om mensen aan te zetten gezonder te gaan eten. Toch is er volgens Vansteenkiste meer nodig dan die ene maatregel. ‘Onderzoek heeft uitgewezen dat mensen, die spijt hebben van hun ongezonde levensstijl, een duwtje nodig hebben om zich te herpakken’, zegt ze.

En de gezondheidscheques zijn daar geknipt voor. ‘Net als de ecocheques, die mensen aanzetten om milieubewuster te handelen, moeten gezondheidscheques stimuleren om te sporten, te vermageren, of te stoppen met roken.’ Met de cheques kunnen betrokkenen dieet-, sport- en antiverslavingprogramma’s volgen en psychologische hulp of om professioneel advies vragen. ‘De cheques zijn gratis maar worden alleen maar uitbetaald worden als de cursus volledig voltooid wordt.’

Vansteenkiste stelt voor de cheques te financieren met de inkomsten uit de vettaks. Maar ze wijst er ook op dat de cheques zelf geld opbrengen door vermindering van de gezondheidsuitgaven. ‘Het is een win-winsituatie. Wie gezonder leeft kost de maatschappij minder geld.’ Welke bedragen er aan de cheques moeten gekoppeld worden, weet Vansteenkiste niet. ‘Het is aan de overheid om dat te bepalen.’