© Special Olympics

© Special Olympics

© Special Olympics

© Special Olympics

© Special Olympics

© Special Olympics

© Special Olympics

© Special Olympics

© Special Olympics

© Special Olympics

© Special Olympics

© Special Olympics

© Special Olympics

© Special Olympics

© Special Olympics

thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null

Zinderende slotceremonie voor Special Olympics

De Special Olympics Europese Zomerspelen 2014 werden zaterdag afgesloten met een zinderende slotceremonie in het Sportpaleis in Antwerpen. Het slot werd een groot bedankingsfeest en bracht voor de laatste keer de 2.000 atleten uit maar liefst 58 delegaties samen. Prinses Astrid en prins Lorenz woonden samen met 14.000 toeschouwers het spektakel bij.

DoRo

De slotshow werd een groots afscheidsfeest met artiesten als Natalia, Kate Ryan, Sandra Kim, Axel Hirsoux en Stijn Meuris. Maar de echte sterren, dat waren uiteraard de atleten uit 58 landen die de voorbije week het beste van zichzelf gaven in 10 verschillende sportdisciplines. Zaterdagmiddag verklaarde prinses de Spelen officieel voor gesloten.

Catalina Daniels, CEO van de Special Olympics, bedankte die zich de voorbije weken en maanden schaarde achter deze ‘Games of the Heart’. “Ik kan met fierheid zeggen dat we geslaagd zijn in ons opzet. We hebben 2.000 mensen en hun entourage fantastische spelen kunnen bezorgen en dat leverde ontwapenende taferelen op. We kunnen stellen dat het debat omtrent de integratie van mensen met een verstandelijke beperking is geopend. We hebben het taboe mee helpen doorbreken, zelfs meer dan we ooit durfden hopen en waar we vooral enorm blij mee zijn is dat de sfeer heel speciaal was en dat alle atleten met een ongelooflijke smile naar huis gaan.”,

Burgemeester van Antwerpen Bart De Wever nam ook even het woord. “Ik ben meer dan ooit overtuigd van het feit dat dit geen gelegenheidsevent is maar dat we, ook in de toekomst, moeten blijven inzetten op de inclusie van mensen met een verstandelijke beperking in onze maatschappij. Antwerpen heeft weer bewezen over de juiste faciliteiten te beschikken om events van deze grootorde te ontvangen.”

268 medailles

Maar liefst 6.000 vrijwilligers zorgden voor het goede verloop van meer dan 8.100 wedstrijden op de Special Olympics. De medaillestand voor België eindigde op 268 medailles en daarmee staat onze Belgische delegatie op kop.

Onder andere André Schepers verbrak zijn persoonlijk record als Europees recordhouder op de 5.000 meter met een tijd van 18 minuten, 29 seconden en 99 honderste. Clara Van Laer en Robby Toth, beiden Head of Delegation Belgium zijn dan ook uitermate tevreden.

Niet alleen tijdens de slotceremonie, ook op de competitiedagen kregen de atleten vaak hoog bezoek om hen een hart onder de riem te steken. Onder meer voormalige topsporters als Eddy Merckx, Paul Van Himst en Christian Karembeu passeerden de revue, tot grote vreugde van de atleten.

Brussel

Hoeveel supporters er precies langskwamen is niet te tellen. “Het is onmogelijk om een aantal mee te geven omdat de toegang van de sportcompetities gratis was en toeschouwers verspreid zaten over vijf verschillende locaties. Maar we hebben wel kunnen constateren dat de interesse voor de Spelen elke dag gegroeid is. De vlam is gedoofd maar de legacy van de Spelen blijft verder leven. We hebben de Special Olympics als merk en organisatie op de kaart gezet en we nodigen iedereen uit op de Nationale Spelen van 13 tot 16 mei 2015 in Brussel. Onze Belgen kunnen, ook na deze Europese Spelen, alle steun blijven gebruiken.”, aldus Eddy Beckers, algemeen directeur Special Olympics Belgium (SOB).

Meer over Special Olympics