© Rudo Vanhees

Tachtigjarige Paul Steenaerts al 22 jaar vaandeldrager

Op 9 augustus werd Paul Steenaerts 80 jaar. Zijn vader Alfons Steenaerts (Paaike) uit Schulen was oud-strijder en weggevoerde in de Groote Oorlog. Vier jaar moest hij werken op een boerderij in Duistland. Tot bij zijn dood bleef er een kogel zitten in zijn nek. Als eerbetoon aan zijn vader en uit liefde voor het vaderland werd Paul in 1992 vaandeldrager.

Rudo Vanhees

Paul aan het woord: “Een vaandel dragen doe je vrijwillig en met het nodige respect. Ik draag de vlag van de Nationale Strijdersbond van België, afdeling Schulen (W.O. II). Op alle herdenkingen in Groot-Herk en omstreken ben ik steeds aanwezig. Soms krijg ik een uitnodiging voor een speciale gelegenheid wat verder van huis. Indien mogelijk sta ik ook daar met de vlag. Bij een begrafenis van een oud-strijder draag ik eveneens de vlag. Om de vijf jaar rijden we met de bus naar Willemstad in Nederland voor een herdenkingsplechtigheid. Op 30 mei 1940 voer ter hoogte van Willemstad een binnenvaartschip op een Duitse magnetische mijn en zonk. Een aantal Lummense soldaten verdronken. Op een Erekerkhof bij de haven werden hun namen vermeld op een monument. Onlangs was ik ook weer van de partij bij de herdenking van de Slag der Zilveren Helmen in Halen. In 2002 kreeg ik een erediploma en een ereteken voor mijn inzet als vaandeldrager. Zolang mijn gezondheid het toelaat zal ik met volle overtuiging vaandeldrager blijven!”

Immo

Auto's in de kijker

Jobs in de regio