© BELGA

-

Verspringer Mathias Broothaerts haalt onverwachts EK-limiet: ‘Nu vakantie annuleren’

De jonge verspringer Mathias Broothaerts haalde zondag totaal onverwacht de limiet voor het EK in het Zwitserse Zürich (12-17 augustus). Hij sprong 8.07 meter, en kon zijn eigen ogen niet geloven. ’En ik zou normaal volgende week op vakantie vertrekken’, zei hij lachend na afloop.

’Ik voelde wel dat het vandaag bij de eerste sprongen al goed zat’, zei Mathias Broothaerts na de podiumceremonie. Zijn 8m07 was uiteraard ook goed voor de Belgische titel. ‘Toen ik dan die bewuste sprong uitvoerde, zei iemand me na de landing dat ik over acht meter was gegaan. Ik dacht dat het onmogelijk was, maar toen zag ik het officiële resultaat en kon ik het niet geloven.’

De twintigjarige student industrieel ingenieur uit Kontich zou normaal naar de Verenigde Staten vertrekken, maar dat reisje moet hij nu uitstellen. ‘Ik zou normaal het vliegtuig nemen naar New York, en dan doorreizen naar Florida en Washington, maar ik denk niet dat dat nu nog kan doorgaan. Mijn doelen voor het EK? Ik heb er geen. Alles wat er nu nog bijkomt is extra. Dit moest een overgangsjaar worden, en dan gebeurt plots dit.’

Broothaerts werd Belgisch kampioen voor Cedric Nolf (7m81) en Ahmed Al-Sharfa (7m58). De Saudi-Arabiër wordt echter niet in de tabellen van het BK opgenomen, en dus kreeg Nicolas Stempnick (7m38) de bronzen medaille om de hals.