Valverde: ‘Ik heb alles gegeven’

‘Het podium was het doel’, klonk het zaterdag bij de Spanjaard Alejandro Valverde na afloop van de tijdrit. ‘Het is jammer dat ik mijn fans niet wat meer vreugde kon schenken op het einde van deze Tour, maar ik heb alles gegeven in de tijdrit. Meer zat er niet in.’

Tour de France op Sportwereld.be

Valverde staat dan toch niet op het podium van de Tour de France. Hoewel hij voor de tijdrit amper twee seconden achterstand had op de derde in de stand, Jean-Christophe Péraud, en 15 seconden op Thibaut Pinot, slaagde hij er niet meer in om tijd terug te winnen op het Franse duo. Integendeel, de Spanjaard toonde in de Pyreneeën al tekenen van verval en zakte in de tijdrit volledig door het ijs. Hij finishte als 28e, op 4:28 van winnaar Tony Martin, 1:16 van Pinot en 2:21 van Péraud. Weg was de podiumdroom, de Spanjaard moet vrede nemen met de vierde plaats.

‘Ik heb het geprobeerd’, zei hij. ‘Het hoofd wilde wel, maar de benen niet meer. Tijdens de tijdrit werd ik op de hoogte gehouden van de tussentijden en ik wist dus dat ik het podium aan het verliezen was. Ik bleef alles geven wat ik in me had, beter kon ik gewoon niet.’

Valverde bleef er de voorbije dagen in geloven, maar moet dus naar huis met een vierde stek. ‘Ik had graag op het podium gestaan. Dat was het doel’, klonk het. ‘Maar aan de andere kant moet ik blij zijn met dit resultaat en al plannen maken voor de toekomst.’